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Los Golden Knights batallan por resolver el rompecabezas del “Power Play”

Los Golden Knights encontraron al final una fórmula de éxito en el “power play”.

La incorporación del centro Chandler Stephenson a la primera unidad el 14 de abril supuso un impulso cuando el grupo se sintió cómodo. Consiguió abriéndose a los extremos altos desde el punto de apoyo, y demostró ser hábil en la recolección de rebotes delante de la red.

Los Knights terminaron con cuatro goles en el power play en sus últimos cinco partidos. Stephenson anotó tres. Fue un último suspiro impresionante. Sin embargo, no oculta el hecho de que la unidad proporcionó frustración mucho más a menudo que anotaciones a lo largo de la temporada.

El power play de los Knights, dejando a un lado la última ráfaga, tuvo otro año decepcionante y no pudo producir de forma consistente. Sigue siendo una de las principales incógnitas en el camino de los Knights hacia la disputa de la Stanley Cup.

“Creo que tenemos el personal adecuado para crear un buen power play”, dijo el ala izquierda Max Pacioretty. “Creo que un jugador como (Stephenson) llevó nuestro power play a un nuevo nivel al final, y eso es lo que hace que nos duela un poco más, porque sentimos que pudimos haber hecho algo de daño en los playoffs en el power play, que es un área de la que se habló mucho el año pasado”.

El power play de los Knights fue uno de los principales motivos de preocupación en la postemporada de 2021.

Tuvieron cuatro de 43 en los playoffs en general y cero de 15 en su derrota en semifinales ante los Montreal Canadiens. Después, tras tener una temporada baja para evaluar las cosas, los Knights empezaron 0 de 19 en sus primeros 10 partidos.

Terminaron en el puesto 25 en el power play (18.4 por ciento), peor que todos los equipos de los playoffs excepto Los Ángeles. Anotaron un gol en el power play en 30 de sus 82 partidos. Y eso a pesar de tener siete delanteros en la plantilla que cuentan con al menos cinco millones de dólares contra el tope y dos quarterbacks capaces en los defensas Shea Theodore y Alex Pietrangelo.

Uno de los problemas de los Knights fue que su mejor personal de power play no estuvo a menudo disponible. Tres miembros de su primera unidad al final del año -Pacioretty (39 partidos), el capitán Mark Stone (37) y el centro Jack Eichel (34)- jugaron menos de la mitad de la temporada. A menudo hubo que barajar las unidades, lo que dificultaba la química.

“Cuando observas los mejores power plays de la liga, han estado juntos durante tres, cuatro o cinco años”, dijo Theodore. “Creo que gran parte de eso es la consistencia y espero que podamos conseguirla”.

Los Knights también tuvieron problemas para crear power plays. Acabaron últimos en la NHL en cuanto a penalizaciones cometidas, con 262. Nashville fue el que más penalizaciones cometió, con 366. Stone señaló la zona ofensiva y dijo que el equipo no puso a los rivales en situaciones difíciles con la suficiente frecuencia como para obligarles a cometer penaltis. Los Knights tuvieron dos o menos oportunidades de power play en la mitad de sus partidos.

“Eso afecta a tu ritmo”, dijo el director general Kelly McCrimmon. “De repente, llevas cinco partidos sin anotar un gol en el power play, lo que supone una verdadera nube sobre tu equipo, y puede que solo tengas ocho oportunidades”.

Los problemas llevaron a un año de búsqueda de respuestas. El entrenador asistente Steve Spott, que estaba con el entrenador Pete DeBoer cuando el power play de San José ocupaba el séptimo lugar durante su mandato de 2015 a 19, dirigió la unidad para empezar la temporada. El entrenador asistente Ryan Craig, que tuvo a los Knights en el puesto 16 durante tres temporadas antes de contratar a DeBoer, tomó el mando el 6 de marzo.

El cambio supuso un impulso. El power play de los Knights anotó en el 20 por ciento de sus ocasiones con Craig, frente al 17.6 por ciento con Spott. Sin embargo, 19 equipos tuvieron una marca superior al 20 por ciento esta temporada.

“Vamos a analizar todo”, dijo DeBoer. “Seguiremos trabajando en esto hasta que lo hagamos bien, y estoy seguro de que lo haremos”.

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