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Los Golden Knights dan la bienvenida a la generación del draft

El centro de los Golden Knights, Matyas Sapovaliv, que acaba de ser la primera elección de la franquicia en el draft del viernes en Montreal, recibió un duro despertar cuando llegó a su primer campamento de desarrollo.

“Fue realmente extraño”, dijo Sapovaliv el lunes. “El clima me golpeó en la cara”.

El calor de Las Vegas es una de las muchas cosas a las que se están adaptando los prospectos de los Knights mientras participan esta semana en el primer campamento de desarrollo en persona del equipo desde 2019. Ha sido una transición especialmente rápida para las nuevas selecciones del draft, que están aprendiendo rápidamente lo que se necesita para ser un profesional días después de ser seleccionados.

“Es la primera vez que los entrenadores y todos aquí en Las Vegas me ven”, dijo Sapovaliv. “Creo que es una primera semana importante aquí”.

La generación del draft de 2022 está obteniendo una experiencia que las dos clases anteriores no tuvieron inmediatamente. Los jugadores pueden conocer en persona a los entrenadores, al personal y a sus compañeros después de que el COVID-19 impidiera al club celebrar su campamento de verano durante dos años.

Los Knights prepararon un programa virtual la temporada pasada, con una clase de cocina por internet, una sesión sobre el sueño, una sesión de preguntas y respuestas con los defensores Nic Hague y Zach Whitecloud y mucho más. Los prospectos harán muchas de las mismas cosas esta semana en City National Arena.

El lunes, además de los entrenamientos sobre el hielo con los 48 asistentes divididos en dos equipos, el grupo escuchó al equipo de seguridad de los Knights, aprendió a hablar con los medios de comunicación y debatió sobre las redes sociales. A lo largo de la semana escucharán a Whitecloud y al lateral derecho Keegan Kolesar, y el miércoles prepararán y servirán comidas para personas vulnerables de Nevada a través de Catholic Charities of Southern Nevada.

“Es increíble”, dijo el director de desarrollo de jugadores de los Knights, Wil Nichol. “Puedes sentir la emoción de los chicos. Casi parece el primer año”.

Eso es beneficioso para la generación de este draft de seis personas, liderada por Sapovaliv, elegido en la segunda ronda (48º global) el viernes. Los demás son el centro Jordan Gustafson (tercera ronda), el portero Cameron Whitehead (cuarta), el centro Patrick Guay (quinta), el ala derecha Ben Hemmerling (sexta) y el defensa Abram Wiebe (séptima).

Se están poniendo al día rápidamente y se están conociendo. Sapovaliv está aprendiendo de la mano de Jakub Brabenec, elegido en la cuarta ronda de 2021, con quien ha jugado internacionalmente con la República Checa.

Gustafson y Hemmerling están aprovechando la experiencia juntos porque crecieron jugando hockey de primavera el uno con el otro en Alberta. Gustafson siguió observando el draft después de ser elegido y se puso en contacto con Hemmerling cuando vio que ambos eran Knights.

Guay también tiene jugadores en los que apoyarse porque Brabenec y Lukas Cormier, elegido en tercera ronda en 2020, fueron sus compañeros de equipo la temporada pasada en los Charlottetown Islanders de la Liga de Hockey Juvenil de Quebec.

Los Knights esperan impartir lecciones a los jugadores que puedan llevar consigo dondequiera que jueguen la próxima temporada. La mayor parte de la generación del draft de 2022 volverá al hockey juvenil. Y lo harán con una nueva apreciación de cómo es su posible futuro hogar.

“Hace calor”, dijo Gustafson. “Mucho más calor que en Edmonton, que en Ardrossan, Alberta, de donde soy. Tenemos invierno durante siete meses del año, así que el clima es un poco diferente aquí”.

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