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La cuarta línea de los Golden Knights brilla con el equipo al frente de la clasificación de la NHL

ActualizadoNovember 18, 2022 - 3:06 pm

El entrenador de los Golden Knights, Bruce Cassidy, manda un mensaje cada vez que presenta su alineación.

Prepárate para sentir las tablas desde el inicio.

Cassidy dio inicio a la cuarta línea compuesta por el ala izquierda William Carrier, el centro Nicolas Roy y el ala derecha Keegan Kolesar casi todos los partidos en los que han estado disponibles. El pesado grupo ha recompensado esa fe ayudando a los Knights a empezar casi todos los partidos con el pie derecho. Han anotado seis goles en los primeros cinco minutos del primer periodo y cedieron dos.

Cassidy cree que eso es mérito del duro trabajo de los tres. Practican un juego directo y físico que desgasta a los rivales en su propia zona y los deja sin energía para atacar en el otro sentido. La alineación demostró el sábado contra Montreal lo que puede ser cuando funciona, cuando Kolesar y Roy anotaron con 21 segundos de diferencia en la séptima victoria consecutiva de los Knights.

“De verdad ponen la mesa para la siguiente línea que viene sobre los tableros, y terminan acabando algunas jugadas”, dijo Cassidy antes de canalizar a su entrenador interior Lil Jon de un reciente video viral de los Knights. “Me alegró ver que se vieron premiados en el marcador, porque a veces ese tipo de líneas, reciben muchos tiros, tiros, tiros y no siempre entran”.

El éxito de la cuarta línea de los Knights se ha hecho esperar.

Los tres se juntaron en el último campamento de entrenamiento por el exentrenador Pete DeBoer, que nunca tuvo miedo de usar a sus delanteros 10, 11 y 12 para empezar los partidos. Solo que rara vez tenían tiempo juntos.

Las lesiones siguieron obligando a Carrier, Roy y Kolesar a separarse. Roy fue elevado en la alineación durante largos tramos porque muchos de los mejores delanteros de los Knights, como el capitán Mark Stone y el ala izquierda Max Pacioretty, se perdieron los partidos. Carrier, Roy y Kolesar acabaron jugando solo 41:36 minutos juntos.

Estaban convencidos de que podían ser una buena línea esta temporada. Solo necesitaban demostrarlo.

“Sabemos lo que tenemos que hacer”, dijo Roy. “Ser fiables. Podemos jugar contra la cuarta línea o podemos jugar contra una primera línea y ser duros de jugar. Queremos pasar todo el tiempo que podamos en la zona O. Cuando la siguiente línea entre en el hielo, tendrá más espacio”.

La fórmula del grupo está funcionando.

Los Knights han superado a sus rivales por cinco a dos con los tres en el hielo. Tienen una ventaja de 23-21 en las ocasiones de alto peligro.

Los tres contribuyeron a ese éxito. Roy lleva tres goles y cuatro asistencias en 13 partidos. Carrier lleva tres goles y dos asistencias en 12, con lo que sus máximos de carrera, nueve goles y 20 puntos, están muy cerca. Kolesar tiene dos goles y una asistencia, incluyendo un gol a los 12 segundos de la visita de los Knights a Seattle el 15 de octubre.

Esa capacidad de dar una chispa temprana es la razón por la que Cassidy se siente confiado enviando a la línea sobre los tableros primero cada partido. Roy ha sido titular en 11 ocasiones, solo comenzó en la banca cuando Kolesar se perdió dos partidos por una enfermedad y obligó a cambiar la alineación.

Roy y Kolesar dijeron que disfrutan del desafío, pero Kolesar admitió que si no lo hiciera “aprendería a que me guste”.

“Hace que los chicos se involucren, hace que yo me involucre”, dijo.

Es algo que se ganaron. Cassidy los retó después de un pobre rendimiento en la pretemporada, diciendo que la cuarta línea “no estaba ni cerca de donde tenía que estar” una semana antes del estreno del 11 de octubre. Los tres respondieron.

Han sido uno de los grupos más exitosos de los Knights durante su inicio de 11-2, el mejor de la NHL.

“Yo no diría que son una cuarta línea”, dijo el ala derecha Jonathan Marchessault. “La forma en que juegan, es notable. Cada noche consiguen un impulso. No solo goles, sino impulso para el siguiente turno de salida”.

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La derrota del sábado en casa por tres a dos ante St. Louis le da al equipo una breve oportunidad para reajustarse. Los Knights esperan que un entrenamiento competitivo el domingo y un día de descanso el lunes los prepare para los dos partidos restantes de esta temporada en casa contra San José y Arizona, ambos empatados en el puesto 25 de la NHL en puntos.