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La afición aplaude la salida de Robin Lehner; los Golden Knights se unen para vencer

Robin Lehner salió patinando lentamente de su portería cuando comenzó el murmullo. Para cuando el portero de los Golden Knights llegó al centro del hielo e intercambió un breve apretón de manos con el suplente Laurent Brossoit, el murmullo alcanzó un crescendo total.

Lehner fue retirado el miércoles al minuto 12:18 del segundo periodo después de permitir tres goles en 10 disparos, una acción que sorprendentemente provocó los vítores de una gran parte del público anunciado de 17,843 personas en T-Mobile Arena.

Solo una dramática victoria por 5-4 como la que los Knights consiguieron contra los Dallas Stars pudo haber eclipsado a los aficionados que se volvieron contra Lehner tras 25 partidos de una prometedora temporada.

“Necesitábamos una chispa”, dijo el entrenador Pete DeBoer. “Lo sientes por el portero porque no puedes colgarle todo eso. Como dije, para mí es el último recurso. No saco a los porteros muy a menudo. Pero sentí que era lo correcto esta noche”.

Max Pacioretty anotó el gol de la victoria a falta de 4:06 minutos, aproximadamente un minuto después de que Mark Stone empatara el partido 4-4. Los Knights se sobrepusieron a dos déficits de dos goles y anotaron tres veces en los últimos 10:01 minutos para ampliar su racha de victorias a tres partidos.

Stone terminó con dos goles y una asistencia, y Michael Amadio anotó su segundo gol de la temporada a mediados del tercer periodo para iniciar la remontada.

Brossoit detuvo 12 de los 13 disparos a los que se enfrentó en lugar de Lehner, que fue retirado por segunda vez esta temporada.

Pero el cambio de portero pareció encender a los Knights. Jonathan Marchessault, que jugaba el partido número 300 de su carrera con los Knights, anotó su undécimo gol, líder del equipo, en el segundo periodo para reducir la desventaja a 3-2.

“Lenny es un hombre de equipo, y de ninguna manera fueron goles malos”, dijo Brossoit. “Un montón de desvíos y bloqueos. Creo que solo fue una sacudida para cambiar el impulso, y Lenny me apoyó más que de sobra cuando entré y luego durante el intermedio estuvo allí apoyándome a mí y al resto del equipo, así que creo que fue una buena jugada”.

Joe Pavelski anotó dos goles para los Stars, que vieron frenada su racha de siete victorias consecutivas a pesar de haber anotado tres goles en el power-play.

Jason Robertson anotó en el primer periodo, y Tyler Seguin depositó un rebote para un gol en el power play para poner a los Stars por delante 2-1 en el segundo periodo.

“Sentimos que cinco contra cinco teníamos el control”, dijo el defensa Alex Pietrangelo. “Dejando de lado los equipos especiales, si seguíamos jugando como lo hacíamos, íbamos a tener algunas oportunidades”.

Aquí hay tres puntos de interés del juego:

1. Stone aliviado

Le costó 13 partidos, pero Stone finalmente anotó con un portero en la red. Y pareció aliviado después.

Segundos después de que expirara un power play, Stone recogió un pase cruzado de Pietrangelo en el lado de la red y superó a Braden Holtby después de que inicialmente se le escapara el puck.

El gol a los 19 segundos del segundo periodo empató el marcador a uno, y Stone gritó “¡Sí!” después de ver que el puck entró. Chocó los cinco con el defensa Nic Hague y luego compartió un abrazo de oso con Pietrangelo.

El único gol de Stone antes del miércoles fue un gol a puerta vacía contra Nashville el 24 de noviembre. Terminó con tres puntos y amplió su racha de puntos a seis partidos (tres goles, seis asistencias).

“Creo que el último gol que le anoté a un portero fue contra Colorado en el quinto partido de los playoffs del año pasado”, dijo Stone. “Ha sido un poco pesado mentalmente. Pero cuando el equipo va ganando, las cosas mejoran mucho. Pero uno siempre quiere contribuir, especialmente en partidos como este, en los que se necesitan grandes goles. Si puedes aportarlo, te sientes muy bien”.

2. Paso atrás para el PK

La unidad de penales (Penalty Kill) de los Knights fue la tercera en la NHL desde el 11 de noviembre, matando con éxito 10 consecutivos y 32 de los últimos 35 power plays al entrar el miércoles.

Pero la unidad de penales de los Knights fue “malísima” en la Hispanic Heritage Night, y resultó costosa.

Dallas, cuyo power play es el quinto en la liga, con un 26.2 por ciento, anotó en sus tres primeras oportunidades con la ventaja de hombres para ir por delante.

Robertson lanzó un tiro desde la punta que pasó por un bosque de piernas para una ventaja de 1-0 a mediados del primer periodo. Seguin despejó un rebote a los cuatro segundos de un power play del segundo periodo para poner a Dallas por delante 2-1 antes de que Pavelski anotara en un desvío que persiguió a Lehner.

Esos goles magnificaron las dificultades de los Knights en el power play en el primer periodo, cuando no pudieron anotar en tres oportunidades y tuvieron dificultades para mantener la zona.

3. Un golpe de suerte

Seguin tuvo la oportunidad de dar a los Stars una ventaja de tres goles a los nueve minutos del tercer periodo. Pero de alguna manera, envió un tiro a través del círculo de portería con la red vacía frente a él.

Stone dijo más tarde que Pietrangelo se quedó con el tiro.

“A menudo, así es como trabajan los dioses del hockey”, dijo Pacioretty. “Simplemente sientes que esa es la oportunidad que vas a tener y entonces vas a ir hacia el otro lado”.

Eso es lo que ocurrió, ya que Amadio recibió un pase de Keegan Kolesar y anotó unos 30 segundos después para acercar a los Knights a un 4-3 y comenzar su remontada.

“Fue un buen cambio de forechecking de nuestra línea allí, y yo me perdí un poco”, dijo Amadio. “(Kolesar) me hizo un gran pase. Lo manejé lo mejor que pude y lo hice lo más rápido que pude. Tuve la suerte de que se colara en la red”.

Fue el segundo partido consecutivo en el que los Knights tuvieron un rebote a su favor después de que el defensa Dylan Coghlan despejara un puck de la línea para ayudar a preservar la victoria del domingo sobre Calgary.

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