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Jugadores de los Golden Knights no están pendientes de la fecha límite de traspasos de la NHL

Actualizado February 21, 2023 - 12:59 pm

Reilly Smith ni siquiera sabía que se acercaba.

El 3 de marzo, fecha límite de la NHL para los traspasos, es 10 días después del partido que los Golden Knights jugarán el martes contra los Blackhawks de Chicago, pero la atención del vestidor está en otra parte.

Los Knights quieren aprovechar su racha de cinco victorias consecutivas y seguir distanciándose en la clasificación de la División Pacífico.

Para Smith, no tiene sentido pensar en ello. Él y sus compañeros no tienen ningún control sobre lo que decidan hacer los Knights. Lo único que está en su mano es lo bien que juegue el equipo.

Los jugadores están haciendo su parte. La victoria por 5-4 de los Knights contra los Tampa Bay Lightning el sábado demostró que el equipo es capaz de vencer a uno de los principales contendientes de la NHL. Ahora el grupo tendrá que esperar a ver si eso conduce a alguna incorporación antes de la fecha límite.

“Creo que los directivos siempre intentan mejorar el equipo”, dijo Smith. “Así que lo que decidan hacer, lo haremos”.

La reciente racha de los Knights plantea un interesante dilema a la dirección.

Ganan por su profundidad. Las cuatro filas de delanteros y las tres parejas de defensas están contribuyendo. Los 18 patinadores están haciendo el trabajo, incluso con el capitán Mark Stone de baja indefinida tras someterse a una operación de espalda.

“Tenemos un grupo de verdad bueno”, dijo el centro Nicolas Roy. “Tenemos un equipo realmente bueno, y si seguimos mejorando (nuestro juego), podemos tener una larga racha”.

Los Knights aún podrían usar ayuda extra, porque es poco probable que superen sus últimos 26 partidos sin más lesiones. Que lo consigan podría depender del estado de Stone.

El presidente de operaciones de hockey, George McPhee, dijo recientemente en “The Bob McCown Podcast” que los Knights están tratando de “ganar tiempo” antes de la fecha límite para saber más sobre cuándo podrían volver Stone y el portero Logan Thompson, considerado semana a semana con una lesión en la parte inferior del cuerpo.

Los Knights ganarían 9.5 millones de dólares adicionales en poder adquisitivo si Stone pasa a la reserva de lesionados de larga duración y se pierde el resto de la temporada regular. Si el equipo cree que puede volver antes de los playoffs, no tendría la misma flexibilidad financiera.

“Si Mark vuelve, puede que no hagamos nada, porque éramos un equipo bastante bueno a principios de año cuando todos estaban dentro”, dijo McPhee. “Las lesiones complican las cosas”.

Otros equipos se han mostrado activos mientras los Knights esperan más información.

Louis ha realizado dos traspasos importantes, enviando al ala derecha Vladimir Tarasenko y al defensa Niko Mikkola a los New York Rangers, y a los centros Ryan O’Reilly y Noel Acciari a los Toronto Maple Leafs. Los New York Islanders adquirieron al pívot Bo Horvat de los Vancouver Canucks.

Muchos otros buenos jugadores podrían estar en movimiento. Los Knights verán en Chicago al ala derecha Patrick Kane. El jugador de 34 años ganó tres Stanley Cups con los Blackhawks y el Trofeo Hart 2016 al MVP de la NHL. Pero, con el equipo cerca del fondo de la clasificación de la liga, puede que haya llegado el momento de que el agente libre sin restricciones se marche.

Kane decidirá si ese es el caso porque su contrato tiene una cláusula de no movimiento total. Ha anotado cinco goles en sus dos últimos partidos para, al menos, generar interés.

Otros jugadores que podrían estar disponibles son el ala izquierda de San José Timo Meier, el ala izquierda de Filadelfia James van Riemsdyk y el ala izquierda de San Luis Ivan Barbashev. Todos ellos podrían dar un empujón a los Knights si Stone no regresa.

Pero los jugadores actuales del equipo no están centrados en eso. Quieren mantener su atención en el hielo y hacer frente a cualquier movimiento que se produzca.

“Independientemente de la fecha límite, este es el momento del año en el que tienes que jugar tu mejor hockey”, dijo el defensa Alex Pietrangelo.

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