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Jack Eichel anota su primer gol con los Knights en la victoria sobre los Sharks

Con los Golden Knights inmersos en los días más pesados del calendario y empezando a mirar por encima del hombro de la División Pacífico, el domingo era el momento perfecto para que una de las estrellas del equipo marcara la diferencia.

No debería sorprender que el centro Jack Eichel apareciera cuando más se le necesitaba. El rol del portero Logan Thompson no pudo haber sido más inesperado.

Eichel protagonizó una gran noche desde la primera fila con su primer gol en más de un año, Thompson consiguió su primera victoria en la NHL, y los Knights detuvieron la hemorragia al vencer a los Sharks por 4-1 en SAP Center de San José, California.

“Creo que generamos una buena cantidad de oportunidades”, dijo Eichel. “En general fue un buen esfuerzo de nuestro grupo. Fue muy agradable ver que (Thompson) se vio recompensado con la victoria. Creo que ha jugado muy bien para nosotros”.

Después de perder tres partidos seguidos y de ver cómo se aprieta la carrera de los playoffs, los Knights mostraron algo de la urgencia que buscaba el entrenador Pete DeBoer y ganaron su décima victoria consecutiva contra su rival San José.

Eichel terminó con un gol y una asistencia, al igual que los aleros de primera línea Max Pacioretty y Chandler Stephenson.

Thompson rechazó 35 de 36 disparos en su segunda titularidad. Nick Bonino, de San José, puso fin a la tentativa de un shutout a falta de 9:43 minutos del tercer periodo.

Keegan Kolesar anotó en el primer periodo para dar a los Knights una ventaja que no abandonaron, y el defensa Shea Theodore añadió dos asistencias para dar a DeBoer la victoria número 499 de su carrera.

“Me gustó mucho nuestro juego de cinco contra cinco”, dijo DeBoer. “Creo que defendimos mucho mejor que la otra noche, que es donde empieza todo para nosotros”.

Aquí hay tres puntos de interés del partido:

1. Confianza en Thompson

El hecho de que DeBoer recurriera a los suplentes en un partido tan importante fue revelador, y Thompson tuvo un gran desempeño antes de su 25º cumpleaños el viernes.

Realizó un puñado de atajadas oportunas en el primer periodo, entre ellas las de Matt Nieto y Logan Couture en escapadas en corto. Los Sharks presionaron para que el partido fuera de un solo gol al final, pero Thompson detuvo un par de forcejeos en el área.

“Si consigues una ventaja así, mi trabajo es bloquearla”, dijo Thompson. “Esta vez estuvo mucho más tranquilo que la primera vez. Estaba muy emocionado y deseando que llegara la oportunidad”.

Thompson firmó una ampliación de contrato de tres años el 30 de enero y ganó más tiempo de juego con la baja de Robin Lehner, según DeBoer.

“Me gustó mucho la forma en que practicó recientemente, así que eso me dio cierta confianza en que podría entrar y hacer el trabajo”, dijo DeBoer. “Con Robin lesionado, vamos a necesitar que tanto (Laurent Brossoit) como él jueguen algunos partidos para nosotros, porque nos ocupamos muy rápidamente”.

2. Eichel de élite

Para los que se preguntan por qué tanto alboroto con Eichel, mira el segundo gol.

Eichel llevó el puck durante 10 segundos en la zona ofensiva durante un cuatro contra cuatro, frenó para evadir al delantero de los Sharks Timo Meier y encontró a Stephenson delante. A continuación, se dirigió a la parte delantera de la red y enterró el pase de vuelta de Stephenson para conseguir su primer gol desde el 28 de enero de 2021, con Buffalo, contra los New York Rangers.

En tres partidos, Eichel ha sumado tres puntos desde que fue activado de la reserva de lesionados de larga duración tras una operación de sustitución de disco artificial en el cuello.

“Creo que a medida que te sientes más cómodo, tus manos, tus pies, tu ritmo, todo empieza a volver”, dijo Eichel. “Creo que esas pequeñas jugadas que creo que ahora no haces o no conectas, empiezan a aparecer. Es entonces cuando empiezas a acumular oportunidades como línea”.

3. Goles de largo alcance

Aunque Thompson se mantuvo astuto, el portero de los Sharks, James Reimer, permitió un par de goles que quiere recuperar.

El primer gol de Kolesar llegó desde la parte superior del círculo derecho y se coló entre el brazo derecho de Reimer y su cuerpo. El disparo de Pacioretty desde el lateral izquierdo en el segundo periodo sorprendió a Reimer y dio a los Knights una ventaja de 3-0 después de que los árbitros tuvieran que revisar si el puck había entrado.

“Sabíamos que había entrado enseguida”, dijo el defensa Alex Pietrangelo. “Tenemos las pequeñas cámaras detrás de nosotros. Si hubo error, podemos verlo”.

Pacioretty ha anotado tres goles en sus dos últimos partidos, tras poner fin a una sequía de 11 encuentros.

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