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Golden Knights pierden cuarto juego contra Stars y regresarán a Las Vegas

Actualizado May 26, 2023 - 1:03 pm

DALLAS - Serpentinas plateadas y verdes cayeron de las vigas del American Airlines Center cuando la banca de los Dallas Stars se vació el jueves.

El edificio que se sentó en silencio atónito, y luego explotó de ira dos días antes en la derrota de los Stars por 4-0 en el tercer partido de la final de la Western Conference, de repente tenía una razón para celebrar, además de ver a Mike Tyson o Ric Flair en el marcador. Los 18,532 espectadores se pusieron en pie para aplaudir el gol de la victoria en el tiempo extra de Joe Pavelski.

Pavelski, de 38 años, batió al portero Adin Hill en el tiempo extra con un gol de un solo tiro en el power play y evitó la eliminación de los Stars en la final de la Western Conference al vencer por tres a dos a los Golden Knights en el cuarto partido.

Los Knights vieron truncada su racha de cinco victorias consecutivas y no pudieron ganar el Oeste por segunda vez. Su próxima oportunidad de conseguir el pase a la final de la Copa Stanley contra los Florida Panthers será el sábado en T-Mobile Arena.

“Intentamos jugar de la manera correcta, pero su desesperación era un poco mayor que la nuestra”, dijo el ala derecha Jonathan Marchessault. “En ese momento del año, no se trata de X’s y O’s. Se trata de quién lo quiere más. Ellos lo querían más que nosotros”.

Los Knights, al igual que en el segundo partido contra Dallas, no estuvieron a su mejor nivel la mayor parte del jueves.

Sus escapadas no fueron nítidas. Permitieron varias oportunidades. Si no fuera por la espectacular actuación del portero Adin Hill con 39 atajadas - la mayor cantidad en un partido en los playoffs – la anotación podría haber sido muy diferente.

Los Knights aún tuvieron la oportunidad de ganar.

El pívot William Karlsson empató el récord de la franquicia de más goles en una postemporada al anotar su octavo gol a los 4:17 del primer periodo. El ala izquierda Jason Robertson respondió con un gol en el power play que requirió una impresionante coordinación ojo-mano.

Robertson desvió a la red un tiro desde la línea de fondo del defensa Miro Heiskanen, haciendo que el puck rebotara en el aire al golpear a Hill. El portero trató de tomarlo con el guante, pero Robertson se le adelantó. Robertson inclinó de nuevo el puck para mantenerlo en juego y luego pasó el bastón por la cintura para empatar el partido cuando faltaban 4:18 para el final de la primera parte.

Los Knights contraatacaron en un segundo periodo en el que los Stars controlaron el juego en su mayor parte a pesar de no contar con el capitán Jamie Benn, sancionado, ni con el ala derecha Evgenii Dadonov, lesionado. El defensa Brayden McNabb lanzó un pase a través del pliegue con 9:37 izquierda en el segundo a Marchessault, que anotó su octavo gol en ocho partidos para una ventaja de dos a uno.

Robertson encontró la manera de empatar de nuevo en un turno extendido de la zona ofensiva de Dallas. Lanzó un tiro de revés a la red siete segundos después de golpear el poste para anotar el dos a dos cuando faltaban 2:39 antes del segundo intermedio.

Los Knights dieron la vuelta a la situación en el tercer periodo, pero no lograron marcar el gol que les diera el pase a la siguiente ronda.

En su lugar, los Stars se reagruparon antes del tiempo extra y cometieron un penalti por alto bastón sobre McNabb a 2:28 del final. El gol de Pavelski dio a Dallas su primera victoria en tiempo extra de los playoffs después de empezar 0-4, incluyendo derrotas en los partidos uno y dos en T-Mobile Arena.

“Fueron más competitivos que nosotros al principio”, dijo Bruce Cassidy, entrenador de los Knights. “Lo superamos. Es 2-2 yendo a la tercera. Podría haber sido de otra manera a partir de ahí, y probablemente se sentían de la misma manera acerca de los dos primeros partidos también. Así son las cosas a veces”.

Tres conclusiones de la derrota:

1. El auge de Robertson

Un aspecto positivo para los Stars es que su máximo goleador está calentando motores.

Robertson registró el primer partido con dos goles de su carrera en los playoffs. También disparó 11 veces a puerta, creando ocasiones de peligro durante toda la noche.

Robertson ha marcado cuatro goles en cuatro partidos de esta serie. Anotó dos goles en 13 partidos en las dos primeras rondas de los playoffs.

“Algunos chicos tienen que dar un paso adelante en ausencia de Jamie Benn”, dijo Robertson. “Están buscando goles. Es una especie de responsabilidad que me pongo”.

2. Batalla de porteros

Los Stars estuvieron a punto de ganar el partido en el tiempo reglamentario. Hill se aseguró de que el juego continuara.

Hizo una tremenda atajada a un tiro de revés del ala izquierda Fredrik Olofsson cuando quedaban 1:58 para el final del tercer periodo. Fue una de varias paradas impresionantes que hizo para dar a los Knights una oportunidad cuando no estaban en su mejor momento defensivo.

“Está muy tranquilo y sereno ahí atrás”, dijo el ala izquierda Reilly Smith. “No podríamos estar más seguros de tenerlo como nuestra última línea de defensa”.

El portero Jake Oettinger estuvo tan bien en el otro lado. El jugador de 24 años, que fue retirado después de permitir tres goles en cinco disparos en el Juego 3, hizo 37 atajadas para su novena victoria de los playoffs.

3. Los marginados atacan

Los Knights tienen seis jugadores de su equipo ganador de la Western Conference 2018. Cuatro de ellos estuvieron en la hoja de puntuación el jueves.

Smith habilitó a Karlsson para el primer gol de los Knights, luego McNabb y Marchessault conectaron en el segundo.

Las asistencias de Smith y McNabb significan que 17 de los 18 patinadores que han jugado para el equipo esta serie han registrado al menos un punto. El único que no lo ha hecho es el defensa Nic Hague.

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