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Delantero novato vuelve a brillar y los Knights consiguen su primera victoria de pretemporada

A Paul Cotter se le iluminó toda la cara casi a mitad del partido del miércoles en T-Mobile Arena.

No se le podía culpar después de anotar su segundo gol en tres partidos de pretemporada. El ala izquierda de los Golden Knights podría entrar en la lista de la noche de apertura. Puede que no. Pero al menos podrá marcharse del campamento de entrenamiento pudiendo decir que ha dado lo mejor de sí mismo, y que se ha divertido mucho mientras lo hacía.

Cotter volvió a desempeñar de forma impresionante en la victoria de los Knights por 7-1 contra los Colorado Avalanche, ante un público anunciado de 17,169 espectadores. Tuvo una asistencia principal además de su gol y fue el segundo del equipo con tres disparos.

El jugador de 22 años está exento de exenciones por primera vez esta temporada, lo que significa que los otros 31 equipos tendrán la oportunidad de reclamarlo si no se incorpora al campamento de los Knights. Está dando al entrenador Bruce Cassidy y al director general Kelly McCrimmon muchas razones para mantenerlo.

“Con más partidos, obviamente te sientes más cómodo”, dijo Cotter. “Se siente bien. Cuando hay producción, es una buena señal”.

Cotter fue uno de los muchos jugadores que se presentaron para los Knights, que mejoraron a 1-2 en esta pretemporada a falta de cuatro partidos. Aquí tienes otros tres puntos de interés de la victoria:

1. Producción de pareja

Los compañeros de defensa Zach Whitecloud y Lukas Cormier empezaron a crear su química mucho antes del miércoles.

Cormier, elegido en la tercera ronda de los Knights en 2020, se quedó con Whitecloud durante el verano antes de ganar el oro con el equipo de Canadá en el Campeonato Mundial Junior. Whitecloud recordaba lo mucho que le ayudó el antiguo defensa de los Knights, Nick Holden, cuando empezaba a ser profesional. Quería devolverle el favor.

“Solo intento ayudar en todo lo que puedo”, dijo Whitecloud. “Sé que si hubiera tenido esos recursos para poder venir en verano me habría lanzado a por ellos”.

El tiempo que pasaron juntos fuera del hielo pareció ayudar en él. Cormier, que comienza su primera temporada profesional después de haber ganado dos veces el premio al defensor del año de la Liga de Hockey Juvenil de Québec, terminó con dos asistencias.

Whitecloud tuvo cuatro para liderar el equipo en puntos.

2. Thompson vuelve a parecer estable

Antes del campamento de entrenamiento, Cassidy dijo que la titularidad de la noche inaugural era el “trabajo a perder” del portero novato Logan Thompson, que terminó la temporada pasada en la red del equipo.

Hasta ahora, no lo está perdiendo.

Thompson ha sido casi perfecto en 90:13 minutos esta pretemporada, tras realizar 24 atajadas el miércoles. Ha cedido un solo gol en 34 disparos. No se quebró hasta el minuto 4:47 del tercer periodo contra Colorado, cuando el ala derecha Alex Beaucage anotó en un rebote.

Ayudó el hecho de que el jugador de 25 años no fuera puesto a prueba. Los Avalanche dispusieron de dos ocasiones de gol de alto riesgo en todo el partido, según el sitio web Natural Stat Trick.

Las escasas oportunidades de Colorado demuestran que los Knights se están adaptando rápidamente al sistema defensivo de Cassidy. Eso debería facilitar el trabajo de quien empiece la temporada en la red, ya sea Thompson o su amigo de la infancia convertido en compañero de portería, Adin Hill.

“Creo que nuestra D y nuestros delanteros han estado bien todo el partido”, dijo Thompson. “Asumo la responsabilidad de ese gol en contra. Pero en general, bastante contento”.

3. Desfile de aspectos positivos

Los Knights no tenían mucho de qué quejarse el miércoles.

Además de Cotter y Cormier, el ala izquierda Gage Quinney, el centro William Karlsson y el ala derecha Keegan Kolesar tuvieron dos puntos. El centro Chandler Stephenson, el ala derecha Michael Amadio y el defensa Kaedan Korczak se unieron a Cotter, Quinney, Karlsson y Kolesar como goleadores de los Knights.

El ataque ofensivo -el equipo anotó seis goles en sus primeros 18 disparos- llevó a Colorado a retirar al portero titular Alexander Georgiev tras dos periodos. Fue toda una declaración después de que los Knights hubieran anotado dos goles combinados en sus dos primeros partidos de pretemporada.

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