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3 conclusiones de la victoria de Knights: Reflexión sobre la tragedia

El delantero William Karlsson no especificó cómo fue la charla o qué se discutió exactamente durante el primer intermedio en el Enterprise Center de St. Louis el miércoles.

Pero sí reconoció que funcionó.

“Tuvimos una buena charla y salimos como un equipo nuevo”, dijo Kalrlsson. “Obviamente le dio la vuelta al partido”.

Los Golden Knights anotaron cuatro goles en el segundo periodo para convertir una desventaja de dos goles en una ventaja de dos goles y pasaron a una victoria por 6-3 sobre los Blues.

Jack Eichel logró un gol y dos asistencias, anotando en su cuarto partido consecutivo, y el exdelantero de los Blues Ivan Barbashev añadió dos asistencias en la victoria de los Knights (17-5-5).

St. Louis (13-11-1) anotó tres veces en un lapso de 7:57 después de ceder un gol temprano a Zach Whitecloud y tenía una ventaja de 3-1 en el primer intermedio.

“Empezamos bien”, dijo el entrenador de los Knights, Bruce Cassidy. “Luego tuvimos una pausa y ellos aprovecharon. Hablamos de ello entre periodos y volvimos a nuestro juego”.

Después de que Eichel redujera la desventaja a la mitad del segundo periodo, Jonathan Marchessault y Keegan Kolesar anotaron con 27 segundos de diferencia para volver a poner a los Knights por delante.

Kolesar, que también añadió una asistencia, pasó varios minutos en el hielo después del patinaje matutino del lunes trabajando en desviar disparos delante de la red.

Así es como llegó su gol el miércoles.

“Es bonito ver que el trabajo realizado da sus frutos”, dijo. “Te dan ganas de entrenar más y ponerte en esas posiciones”.

Michael Amadio anotó en el power play con 18 segundos restantes en el segundo periodo para dar a los Knights un gol de seguro.

William Karlsson añadió un gol a puerta vacía. Karlsson, Marchessault y Eichel están empatados en el liderato del equipo con 12 goles.

Los Knights han sumado puntos en seis partidos consecutivos y jugarán contra los Stars en Dallas el sábado.

Aquí hay tres puntos a tener en cuenta de la victoria:

1. Los Knights ponen nerviosos a los Blues

La avalancha de goles pareció frustrar a los Blues, que pensaban que estaban en camino de una segunda victoria consecutiva sobre los campeones defensores después de su victoria por 2-1 en tiempo extra el lunes en el T-Mobile Arena.

St. Louis definitivamente fue sacado de su juego por la recuperación.

Los Blues dieron a los Knights un máximo de ocho power plays en el partido, incluyendo una amonestación por conducta antideportiva en el tercer periodo por todas las quejas procedentes del banquillo.

El portero Jordan Binnington también estuvo a punto de recibir una amonestación por expresar su descontento al oficial mientras abandonaba el hielo después de un segundo periodo de cuatro goles.

Los Knights fueron capaces de generar 18 tiros en esos power plays, también un récord de la franquicia.

Marchessault y Amadio anotaron en la ventaja de hombre, dando a los Knights cuatro partidos consecutivos con un gol en el power play.

2. Hito

El gol de Marchessault en el segundo periodo fue el duodécimo de la temporada y el número 200 de su carrera en la NHL.

“Cuando alcanzas esos hitos, es divertido reflexionar sobre de dónde vienes y lo difícil que fue llegar hasta aquí”, dijo en la retransmisión entre el segundo y el tercer periodo. “Siempre estoy orgulloso de mi camino hacia la NHL, pero siempre hay espacio para mejorar”.

Desde luego, ese camino no fue directo. Marchessault no fue reclutado en 2011 a pesar de una ilustre carrera junior.

Sumó 98 goles en seis temporadas en la AHL antes de convertirse en jugador a tiempo completo de la NHL y, finalmente, en ganador del Conn Smythe.

“Para mí, esto solo sigue adelante”, dijo. “Mi camino hacia la NHL ha sido muy largo, con muchos zigzags por el camino. Pero llegué aquí y sigo empujando para ayudar a mi equipo a ganar partidos de hockey, y eso es algo de lo que estoy muy orgulloso”.

Quizás fuera apropiado que Karlsson recibiera la asistencia en el gol. Fue un pase de revés sin mirar a través del pliegue que dejó a Marchessault con un fácil remate. Karlsson restó importancia al grado de dificultad diciendo que Marchessault solo estaba en el lugar que se suponía que debía estar, pero es el tipo de entendimiento que viene con años de jugar juntos.

“Tener la manzana en su número 200 es un poco poético, diría yo”, dijo Karlsson de su compañero de línea de toda la vida y también Knight original. “Me siento muy honrado de que haya sido yo”.

3. De pie en solidaridad

Los Blues abrieron el partido con un homenaje a las víctimas del tiroteo en el campus de la UNLV y guardaron un minuto de silencio en el estadio poco antes del himno nacional.

El marcador del estadio mostró el logotipo de la UNLV mientras las luces se atenuaban durante un breve anuncio en el que se expresaba el apoyo a la comunidad de Las Vegas.

“La ciudad lo es todo para nosotros”, declaró Kolesar. “Estamos desconsolados. El minuto de silencio antes del partido fue un acto de gran clase por su parte. Al igual que hemos hecho en el pasado, vamos a unirnos en torno a la ciudad e intentar devolverle todo lo que podamos y ayudar a sanarla tanto como podamos”.

Es una situación que los Knights comprenden muy bien.

“Somos una familia en Las Vegas”, dijo Whitecloud. “Esta ciudad ha pasado por muchas cosas. Es una ciudad que se mantiene unida, no importa de dónde seas o cuánto tiempo lleves viviendo allí. Este equipo siente el apoyo de la comunidad cada noche, y siempre estamos ahí para nuestra comunidad. Obviamente es un día difícil, pero estamos ahí para la comunidad, y siempre estamos con Las Vegas”.

Karlsson era uno de los jugadores de los Knights cuando la tragedia del 1º de octubre sacudió a la comunidad, justo antes del comienzo de la temporada inaugural del equipo.

La conmoción por lo sucedido en su ciudad fue una sensación demasiado familiar cuando se despertó de la siesta con la noticia.

“Absolutamente horrible”, dijo Karlsson. “Nuestros pensamientos están con la UNLV y la comunidad de Las Vegas. Sé que no es mucho, pero les hemos dado una victoria para que al menos tengan algo por lo que alegrarse esta noche”.

Es solo el principio del proceso de sanación.

“Vamos a ayudar a la comunidad a sanar en la medida de lo posible”, dijo Marchessault. “Las Vegas es nuestra casa y es muy triste que tengamos que volver a pasar por esto, pero estaremos ahí para todos, para quien lo necesite”.

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