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FIFA eligió a las ciudades de la Copa del Mundo de 2026

NUEVA YORK.- Se revelaron las 16 ciudades de la primera Copa del Mundo distribuidas en tres países, y el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, hizo una audaz declaración al resumir el objetivo del torneo de 2026, que se jugará principalmente en Estados Unidos.

“Para el 2026, el fútbol será el deporte número uno en esta parte del mundo”, proclamó.

Aproximadamente cuatro años antes de que el escaparate del fútbol llegue a EE.UU., México y Canadá, ya hubo ganadores y perdedores el jueves: Atlanta, Houston, Miami, Filadelfia, Seattle y Kansas City, Missouri, estuvieron entre las ciudades elegidas después de perderse la sede de 1994. torneo.

Baltimore, Cincinnati, Denver, Nashville, Tennessee y Orlando, Florida, no pasaron el corte.

Se tomaron once estadios estadounidenses, todos de la NFL. Arlington, Texas; East Rutherford, Nueva Jersey; Foxborough, Massachusetts, e Inglewood y Santa Clara, California, fueron áreas remanentes del torneo de 1994 que impulsó la prominencia del fútbol estadounidense.

El Estadio Azteca de la Ciudad de México, que fue sede de las finales de 1970 y 1986, se convertirá en el primer estadio en tres Copas Mundiales, seleccionado junto con el Estadio Akron de Guadalajara y el Estadio BBVA de Monterrey.

El BMO Field de Toronto y el BC Place de Vancouver, Columbia Británica fueron elegidos como anfitriones por primera vez en Canadá, mientras que el Commonwealth Stadium de Edmonton, Alberta, fue descartado.

Tras el retiro del anticuado FedEx Field en Landover, Maryland, la omisión de Baltimore significa que esta será una Copa del Mundo rara sin partidos en las cercanías de la capital del anfitrión.

“No se puede imaginar una Copa del Mundo en Estados Unidos, la ciudad capital sin tener un papel importante”, dijo Colin Smith, director de competencias y eventos de la FIFA.

Infantino prometió un festival para aficionados en el National Mall de Washington, y los lugares en las tres naciones están en juego para los sitios de entrenamiento.

“La historia siempre es quién no es elegido”, dijo la presidenta de la Federación de Fútbol de EE.UU., Cindy Parlow Cone.

El objetivo de Infantino de llegar a la cima de los deportes estadounidenses parece ser un gran logro. La NFL promedió 17.1 millones de espectadores por televisión y digital durante su temporada 2021, mientras que la Copa Mundial 2018 promedió 5,.04 millones en la televisión en inglés y español de EE.UU.

“Estás liderando el mundo en muchas áreas”, dijo Infantino sobre América del Norte, “el objetivo debe ser que también estés liderando el mundo en el deporte número uno del mundo”.

“Sé que fueron risas y risas”, dijo el presidente de la Confederación de América del Norte, Centroamérica y el Caribe, Victor Montagliani. “Él no estaba bromeando”.

Infantino defendió las demandas financieras de la FIFA a las ciudades y estados candidatos, que incluían exenciones de impuestos sobre las ventas. Dijo que los ingresos de la Copa Mundial respaldan a los 211 miembros de la FIFA y el 75% no podría sostener las operaciones sin el dinero.

“Esto es algo que definitivamente es un compromiso justo, teniendo en cuenta el interés del deporte y los intereses de los países anfitriones”, dijo.

El torneo de 1994 estableció récords con una asistencia total de 3.59 millones y un promedio de 68,991. Las capacidades de los estadios de EE.UU. para 2026 son de 60,000 y más.

“Creo que esta parte del mundo no se da cuenta de lo que sucederá aquí en 2026”, dijo Infantino. “Estos tres países estarán ‘patas arriba’. El mundo estará invadiendo Canadá, México y Estados Unidos”.

El plan de oferta seleccionado en 2018 preveía 60 juegos en EE.UU. para el primer torneo de 48 naciones, incluidos todos desde los cuartos de final en adelante, y 10 en México y Canadá.

Los sitios específicos para cada ronda se anunciarán más adelante, e Infantino dijo que los horarios de televisión en todo el mundo serán un factor para la final, lo que hace que las zonas horarias del Este y Central sean más probables. La FIFA ha retrasado gradualmente el horario de inicio de la final de las 3:30 p.m. EDT hasta las 10:00 a.m. EDT para el torneo de este año, que es a las 10:00 p.m. en Pekín.

Las selecciones de EE.UU. no incluyeron ninguno de los nueve estadios utilizados en 1994. El Rose Bowl en Pasadena, California, y el Camping World Stadium de Orlando fueron los únicos que quedaron en disputa, y se encontraban entre los sitios descartados en negociaciones con estadios y ciudades que continuaron hasta justo antes del anuncio.

Se seleccionaron nuevos estadios en cinco áreas utilizadas en 1994. Estadio AT&T en Texas en lugar de El Cotton Bowl de Dallas, el SoFi Stadium de Inglewood en lugar del Rose Bowl, y el Levi’s Stadium en lugar del Stanford Stadium.

Met Life Stadium en East Rutherford, Nueva Jersey, y Gillette Stadium en Foxborough, Massachusetts, reemplazaron los sitios demolidos que estaban adyacentes, Giants Stadium y Foxboro Stadium.

Tres lugares de EE.UU. tienen techos retráctiles y SoFi tiene un techo fijo. Todos los estadios de EE.UU., excepto Miami y Kansas City, abrieron en 2002 o después.

Los lugares tienen una gama más amplia de asientos caros que en 1994: el libro de ofertas enumeraba un total de 3,757 suites de lujo y 76,317 asientos club, incluso antes de la apertura de SoFi, que fue sede del Súper Tazón de este año.

Ocho de los 11 estadios de Estados Unidos tienen césped artificial y prometieron instalar césped temporal. Dietmar Exler, director de operaciones de AMB Sports & Entertainment, cuyo equipo de NFL y Major League Soccer juega en Mercedes-Benz Stadium, dijo que se utilizarán lámparas de crecimiento.

“Estudiaremos muy detenidamente con la FIFA cómo podemos manejar y asegurarnos de tener el mejor césped natural disponible”, dijo. “Esa es una de las áreas de alta prioridad en la que debemos centrarnos”.

Algunos lugares, en particular SoFi, actualmente no pueden acomodar un campo de 68 x 105 metros (75 x 115 yardas) y necesitarían renovaciones para eliminar los asientos cerca de las líneas laterales. La FIFA hizo demandas similares antes de 1994, pero retrocedió y permitió algunas superficies más estrechas.

“Tenemos que sacar algunos de los puntos críticos”, dijo Smith. “No tiene ningún aspecto material sobre la capacidad”.

El área de Detroit, donde el viejo Pontiac Silverdome albergaba juegos, fue recortada en 2018 y el M&T Bank Stadium de Baltimore fue el competidor del área de la capital después de que FedEx se retirara en abril. El estadio RFK de Washington se utilizó en 1994.

Chicago, que fue sede del partido inaugural de 1994 en el Solider Field, se negó a presentar una oferta, citando las demandas de la FIFA.

A diferencia del anuncio del sitio de 1992 durante una conferencia de prensa, el anuncio de 2026 se realizó durante la transmisión de un programa desde el estudio de Fox en Manhattan.

“Ha crecido tanto en mi vida”, dijo la estrella estadounidense Christian Pulisic, “y espero que incluso pueda dar el siguiente paso”.

*El periodista deportivo de AP, Charles Odum, en Atlanta, contribuyó a este reportaje.

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