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Equipo de expansión de la MLS en Las Vegas está más cerca de ser realidad

Anota otro para Las Vegas.

Los multimillonarios Wes Edens y Naseef Sawiris han llegado a un acuerdo de negociación exclusiva con la Major League Soccer (MLS) para llevar un equipo de expansión al sur de Nevada.

A la espera del acuerdo definitivo, Las Vegas está preparada para convertirse en la sede del 30º equipo de la MLS, imponiéndose a las ofertas de Phoenix y San Diego. No está claro cuándo podría empezar a jugar el equipo en Las Vegas, pero en diciembre el comisionado de la MLS, Don Garber, dijo que el 30º equipo no empezaría a jugar antes de 2023.

“Como uno de los principales mercados deportivos y de entretenimiento del mundo, con una comunidad diversa y de rápido crecimiento, Las Vegas es el hogar ideal para un equipo de expansión de la MLS”, dijeron Edens y Sawiris en un comunicado.

“Creemos que la creciente popularidad del fútbol y el desarrollo del talento en Estados Unidos sitúan a la MLS en el camino de convertirse en una de las principales ligas del mundo. Este es un paso importante para consolidar nuestra relación con la MLS. Somos optimistas de que llegaremos pronto a un acuerdo definitivo para traer una franquicia de categoría mundial y unos beneficios económicos y culturales significativos a la comunidad de Las Vegas”.

El acuerdo exclusivo significa que las dos partes trabajarán ahora juntas, centrándose en el análisis de mercado y la planificación de unas instalaciones de entrenamiento, oficinas corporativas y estadio en Las Vegas. El equipo sería propiedad conjunta de Edens y Sawiris.

Los dos empresarios tienen vínculos con el deporte profesional. Son co-propietarios del club de fútbol Aston Villa de la Premier League. Ambos compraron el equipo en 2018 y en menos de dos temporadas consiguieron el ascenso de la Championship Division de la Liga de Fútbol inglesa a la Premier League.

Edens es co-propietario de los Milwaukee Bucks de la NBA. Él y un grupo de socios compraron el equipo en 2014. Al igual que el cambio de rumbo del Aston Villa, los Bucks pasaron de tener uno de los peores historiales de la liga a ganar el campeonato de la NBA de 2021, cinco temporadas después de que Edens tomara el control del equipo.

Edens y el grupo de propietarios también consiguieron para los Bucks un nuevo estadio, el Fiserv Forum, de 524 millones de dólares, que es la pieza central de un distrito de entretenimiento de 27 acres.

Edens es co-director general de Fortress Investment Group, que también posee, a través de una filial, la línea ferroviaria de alta velocidad para pasajeros Brightline. Brightline está trabajando para conectar Las Vegas y el sur de California con un tren de pasajeros de alta velocidad.

Los planes prevén que la estación de tren del sur de Nevada de la empresa se sitúe entre Las Vegas Boulevard y Warm Springs Road. El año pasado, el propietario de los Golden Knights, Bill Foley, dijo que el grupo de Edens estaba estudiando la posibilidad de construir un estadio de la MLS junto a la estación ferroviaria prevista. Eso aún no ha sido confirmado por Edens ni por Sawiris.

“Traer la MLS al Condado Clark será otro paso importante en el desarrollo de nuestra importante economía deportiva”, dijo el comisionado del Condado Clark, Michael Naft. “He trabajado con el posible equipo de propietarios y me reuní con el comisionado de la MLS, Garber, y confío en que puedan conseguirlo. Para el sur de Nevada, el fútbol profesional significa nuevas inversiones, empleos y oportunidades”.

Sawiris tiene una amplia experiencia empresarial. Es presidente ejecutivo de NNS Sarl, presidente ejecutivo del Aston Villa FC, director de Adidas AG, es miembro del Consejo Internacional de J.P. Morgan y miembro del Comité Ejecutivo del Consejo de Liderazgo Internacional de la Clínica Cleveland desde 2011.

Edens y Sawiris estaban detrás de un grupo que solicitó en junio la marca del nombre “Las Vegas Villains” vinculado a una franquicia de fútbol profesional.

La MLS está en pleno proceso de expansión, pasando de 27 a 30 equipos, con el Charlotte FC, que empezará a jugar esta temporada, y el St. Louis en 2023.

“Como hemos visto en la Copa de Oro de la Concacaf del verano, en la Leagues Cup y en otros partidos de fútbol destacados en Las Vegas a lo largo de los años, la ciudad tiene una base de aficionados al fútbol apasionada, y creemos que podría ser un mercado de la MLS estupendo”, dijo Garber. “Estamos deseando finalizar nuestro acuerdo con Wes y Nassef”.

El partido de la final de la Copa Oro de la Concacaf entre Estados Unidos y México atrajo a 55 mil aficionados al Allegiant Stadium en agosto, mientras que el enfrentamiento de la Leagues Cup entre Seattle Sounders de la MLS y Club León de la Liga MX atrajo a 16,014, según los datos de la Autoridad de Estadios de Las Vegas.

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