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Covington opacó el regreso de Masvidal en UFC 272

La emoción de las artes marciales mixtas se hizo presente en Las Vegas, con una cartelera de UFC 272 protagonizada por el regreso al octágono del cubano-estadounidense Jorge Masvidal, quien se enfrentó al actual campeón de peso wélter, el estadounidense Colby Covington.

En esta pelea rodeada por la rivalidad deportiva, Covington obtuvo el triunfo por decisión unánime ante un defensivo Masvidal. El evento se realizó el sábado 5 de marzo en T-Mobile Arena, recinto que recibió a más de 18,000 aficionados.

“Esto es solo una rivalidad personal. No se trata de dinero, no vine aquí a pelear por dinero… Es para resolver una ‘rivalidad de sangre’”, declaró Covington antes del combate.

Desde el primer asalto, los aficionados en las gradas externaron su apoyo a Covington, pero en cuanto callaron, se comenzaron a escuchar gritos de aliento para Masvidal. Covington intentó someter a su rival con una llave al cuello y luego golpeándolo mientras lo tenía sobre la lona, pero este pudo reponerse a falta de 20 segundos para terminar el episodio inicial.

El segundo asalto careció de acción, incluso la pelea se detuvo por algunos segundos cuando Masvidal recibió un golpe bajo por parte de su adversario. Posteriormente, Covington se repuso a una patada no conectada para llevar nuevamente la pelea sobre la lona, aunque esta vez fue por poco tiempo.

“Mi pelea no fue buena hoy… Debería haber tenido más momentos buenos, pero hoy estuve desprevenido”, acotó Masvidal en conferencia de prensa.

Parecía que la estrategia de Covington fue que la batalla se desarrollara sobre la lona, ya que en el tercer asalto nuevamente consiguió derribar a Masvidal, quien pese a estar en una posición de desventaja pudo defenderse adecuadamente. Por momentos, los asistentes abuchearon las acciones.

La pelea se cerró en un forcejeo sin ventaja para ningún peleador en el comienzo del cuarto episodio, sin embargo, Covington encontró la manera de propinar una serie de golpes al rostro de su adversario, quien intentó responder de la misma manera. Fue entonces cuando aumentó la algarabía de los aficionados.

Finalmente, en el quinto y último asalto, Covington mantuvo su superioridad ante un Masvidal que simplemente resistía los golpes que le propinaban. La pelea terminó “candente”, incluso el personal de seguridad tuvo que intervenir para evitar que los protagonistas se siguieran retando aún cuando la campana ya había indicado el término de las acciones.

El triunfo fue para Covington por decisión unánime (49-46, 50-44 y 50-45)

“Ahora es el momento de enfrentarse a la ‘basura del pantano’ de Luisiana. ¿Dónde estás Dustin Poirier?”, dijo Covington con tono retador.

- Victoria dedicada a Ucrania

Uno de los momentos emotivos de la noche se dio en una de las peleas preliminares, cuando la ucraniana Maryna Moroz sometió a la kazaja Mariya Agapova en el segundo asalto para ganar este combate de peso mosca. Notablemente emocionada, Moroz dedicó el triunfo a su país y a su familia que se encuentra en Ucrania viviendo momentos angustiantes debido al conflicto con Rusia.

“Quiero agradecer a todos los que me enviaron mensajes de apoyo, porque esta semana fue difícil para mí. Estoy muy preocupada porque mi familia en este momento está pasando una mala situación. Quiero llorar por esta guerra (contra Rusia). Va para mi país”, expresó Moroz al tomar el micrófono sobre el octágono.

En otras batallas de la noche: La brasileña Marina Rodríguez se impuso por decisión dividida ante la china Yan Xiaonan (peso paja), el rumano Serghel Spivac noqueó en el primer asalto al estadounidense Greg Hardy (peso pesado), el brasileño Alex Oliveira derrotó por nocaut técnico al estadounidense Kevin Holland (peso wélter), y el estadounidense Bryce Mitchell derrotó por decisión unánime al brasileño Edson Barboza (peso pluma). Mientras que en la pelea coestelar, el brasileño Rafael Dos Anjos venció por decisión unánime a su compatriota Renato Molcano (peso pactado).

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