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Sean O’Malley acepta el apodo de “el próximo Conor McGregor”

La atrevida entrada de Sean O’Malley en UFC con sus tatuajes, su poder de nocaut y su don de la palabra hizo que las comparaciones con cierta superestrella fueran casi demasiado fáciles.

Su nombre se está mencionando junto con el de Conor McGregor más que nunca esta semana mientras se preparan para las peleas de UFC 264 el sábado en T-Mobile Arena.

O’Malley, que luchará contra el sustituto de última hora Kris Moutinho, nunca ha rehuido el apelativo de “próximo Conor McGregor”, aunque ha intentado abrir su propio camino.

“En cuanto a convertirse en una superestrella y ser enorme en el deporte, es una comparación 100 por ciento precisa”, dijo el martes O’Malley, de 26 años y peso gallo. “Tenemos rasgos de personalidad similares, en cuanto a la confianza, y algunas personas simplemente odian ver eso”.

O’Malley llegó por primera vez al radar de la mayoría de los fans cuando dio un espectacular nocaut en una cartelera de la Serie Contender en 2017 con Snoop Dogg en la transmisión. El rapero gritó su nombre repetidamente e invitó a O’Malley, un abierto defensor de la marihuana, a fumar con él después de la pelea.

No tuvo reparos en proclamar su intención de convertirse en una estrella, y sus presentaciones respaldan ese punto.

O’Malley va 5-1 en la UFC, con tres nocauts, y su derrota se produjo después de que una patada en la pierna golpeara un nervio y lo dejara sin sentido.

Iba a luchar contra Louis Smolka, pero este se vio obligado a abandonar el combate por una lesión, y Moutinho fue designado para hacer su debut promocional después de que varios posibles sustitutos fracasaran.

O’Malley se encuentra ahora con mucho más que perder que ganar como favorito de -900.

“Un montón de dinero”, dijo sobre el beneficio de aceptar la pelea. “Eso es todo. Y tengo la oportunidad de presentarme”.

También es una oportunidad de luchar en la misma tarjeta que McGregor por primera vez. McGregor se enfrentará a Dustin Poirier en el evento principal, la tercera pelea entre ambos.

“Es excelente, pero no es que me paguen más”, dijo O’Malley. “Tendré más ojos en mi pelea, e incluso más gente me verá. Estoy seguro de que podré conocerlo”.

O’Malley no necesitó conocer a McGregor para aprender cómo opera. Pasó muchas horas en YouTube estudiando las ruedas de prensa y las entrevistas de McGregor.

“Cuando alguien hace ruido así, prestas atención”, dijo O’Malley. “No sé si lo estudié, pero definitivamente estuve observando y aprendiendo cosas que él hacía y que funcionan. Yo soy mi propia persona, y él es su propia persona. Una de las cosas que lo hace tan popular es que es él mismo. Creo que yo también lo hago bastante bien”.

O’Malley también ha encontrado el éxito dentro y fuera de la jaula con varios acuerdos de patrocinio y un popular podcast.

Esta será su sexta aparición consecutiva en eventos de pago por evento. La pelea abrirá la emisión del primer evento de la UFC en Las Vegas con el aforo completo desde marzo de 2020.

“Definitivamente soy una atracción, y ellos lo saben”, comentó O’Malley. “Creo que quieren abrir con un bang, y yo soy el indicado para hacerlo. Las Vegas va a reventar. Definitivamente lo hicieron estratégicamente”.

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