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Béisbol en Las Vegas: Los A’s comprarán terrenos cerca del Strip para un nuevo estadio

Actualizado April 21, 2023 - 12:50 pm

Los Oakland Athletics se han centrado en el sur de Nevada, con la firma de un acuerdo de compra vinculante para un terreno justo al oeste del Strip, donde pudiera ser construido un estadio de las grandes ligas.

El acuerdo es por 49 acres en Dean Martin Drive y Tropicana Avenue, propiedad de Red Rock Resorts, empresa matriz de Station Casinos.

“Durante un tiempo hemos seguido caminos paralelos (con Oakland), pero hemos centrado nuestra atención en Las Vegas para conseguir un acuerdo aquí para los A’s y encontrar un hogar a largo plazo”, dijo el presidente de los A’s, Dave Kaval, al Review-Journal el miércoles. “Oakland ha sido un gran hogar para nosotros durante más de 50 años, pero realmente necesitamos que esta saga de 20 años se complete y sentimos que hay un camino aquí en el sur de Nevada para hacerlo”.

Con el anuncio del acuerdo de compra, el comisionado de la Major League Baseball (MLB), Rob Manfred, coincide con Kaval y espera que el hecho de que los A’s desplacen sus esfuerzos exclusivamente al sur de Nevada lleve al final de la búsqueda que el equipo ha llevado a cabo durante años para abandonar el derruido Oakland Coliseum.

“Apoyamos que los A’s se centren en Las Vegas y esperamos que lleven este proceso a buen puerto a finales de año”, dijo Manfred en una declaración facilitada al Review-Journal.

El acuerdo es solo por el terreno, y los A’s tienen la opción de comprar otros ocho acres en una fecha posterior. Kaval dijo que en el sitio se construiría un estadio de 1,500 millones de dólares, con espacio para 30 mil asistentes y techo parcialmente retráctil, y que también se prevé la construcción de instalaciones auxiliares, como establecimientos de comida y bebida e incluso un anfiteatro.

“Es realmente emocionante tener un sitio”, dijo Kaval. “Hemos pasado casi dos años haciendo nuestra debida diligencia, trabajando con líderes comunitarios, funcionarios electos y todos en la ciudad para determinar realmente una ubicación que pudiera ser una victoria para los A’s, así como para la comunidad y los funcionarios públicos”.

Kaval dijo que, al estar ubicado justo sobre la Interestatal 15 y al oeste del Strip, el sitio es ideal tanto para los residentes como para los visitantes.

“Es un lugar estupendo no solo para los turistas, porque está en el corredor turístico, sino también para los residentes”, dijo Kaval. “Alrededor del 70 por ciento de nuestros fans van a ser locales, por lo que queremos asegurarnos de atenderlos, para que tengan una gran experiencia en el estadio. Y este sitio lo hará”.

Los A’s han estado trabajando con el economista de Las Vegas Jeremy Agüero, de Applied Analysis, quien determinó que el nuevo estadio atraería alrededor de 400 mil visitantes adicionales al año a Las Vegas.

“Eso son solo los visitantes que vengan solo porque el equipo esté aquí (Las Vegas)”, dijo Kaval. “Eso aporta una gran cantidad de impuestos que ayudan a la comunidad a pagar los servicios sociales y los beneficios y realmente crea un rendimiento positivo para todo el proyecto”.

Red Rock Resorts, que posee un total de 100 acres en el antiguo sitio de la propiedad de Wild Wild West, seguirá controlando unos 50 acres de terreno en la zona una vez finalizado el acuerdo sobre los terrenos.

La parte del acuerdo correspondiente a los A’s colinda al este con Dean Martin Drive, al norte con Tompkins Avenue, al oeste con Procyon Street y al sur con Tropicana Avenue. Los ocho acres adicionales de terreno que están a disposición de los A’s se encuentran justo al oeste de los 49 acres y limitan con Valley View Boulevard, Tropicana y Procyon.

El sitio está poco más de una milla al norte de Allegiant Stadium en Dean Martin y un poco más de una milla al oeste de T-Mobile Arena, que se encuentra justo al lado de Tropicana y Las Vegas Boulevard.

“Está en pleno distrito deportivo”, dice Kaval. “Todos los estadios están agrupados en un mismo lugar. Creo que eso crea una zona poderosa, un tipo de energía que beneficiará a la comunidad y también nos ayudará a tener éxito dirigiendo un equipo de béisbol”.

Para fomentar esa sinergia, también existe la posibilidad de que los A’s construyan un puente peatonal desde su estadio sobre la I-15 que enlace con Park Avenue en T-Mobile Arena.

“Así tendríamos esta conexión con el Strip, que sería genial para los turistas que entran y salen del lugar”, dijo Kaval. “También es una buena manera de unirlo todo de forma positiva y extender la vitalidad de la zona. También ayuda a los casinos de la zona y a los resorts”.

El estadio sería la sede de más de 81 partidos de la MLB al año, además de otros eventos y conciertos que pudieran celebrarse en él. La instalación sería también un gran atractivo para la celebración de grandes eventos del béisbol, como el All-Star Game de la MLB y el World Baseball Classic.

El gobernador Joe Lombardo está entusiasmado con la perspectiva de que otro equipo deportivo de las grandes ligas llame al sur de Nevada su hogar y espera con interés los próximos pasos en el proceso.

“Dar la bienvenida a los A’s a Las Vegas sería una gran noticia para el sur de Nevada, así como para todo nuestro estado”, dijo Lombardo en una declaración proporcionada al Review-Journal. “La perspectiva de traer nuevos empleos, más desarrollo económico y una franquicia histórica de la MLB a Las Vegas es emocionante a muchos niveles. A medida que continuamos avanzando en esta oportunidad, estoy en comunicación regular con los A’s, con la Major League Baseball, el liderazgo legislativo y las partes interesadas locales y estatales”.

¿Qué sigue para los A’s?

Una vez identificado el sitio, los A’s trabajarán en una asociación público-privada con las autoridades estatales y locales.

Los A’s han reclutado un ejército de cabilderos en Carson City para el periodo de sesiones legislativas. Kaval es uno de ellos. Kaval señaló que su plan todavía se está desarrollando y se dará a conocer en una fecha posterior.

“Reunir un paquete que, con suerte pueda funcionar para todas las partes y que pueda ser un retorno positivo de la inversión”, dijo Kaval. “Ese es el siguiente paso del proceso. Esperemos que se haga de una manera positiva, y entonces podamos ir a la Major League Baseball y solicitar la reubicación”.

El presidente de la Asamblea, Steve Yeager, demócrata por Las Vegas, dijo que ha tenido conversaciones preliminares con los A’s en relación con su reubicación y espera profundizar en esas discusiones una vez que el plan legislativo de los A’s se ponga en marcha.

“Estoy entusiasmado con la perspectiva de traer a la MLB a Las Vegas”, dijo Yeager al Review-Journal en un comunicado. “Cuando llegue el momento, examinaremos la propuesta, buscaremos la opinión de las partes interesadas y tomaremos la mejor decisión para la gente del gran estado de Nevada”.

Los A’s tienen un plazo hasta enero de 2024 establecido por la MLB para cerrar el acuerdo sobre el estadio.

Si todo va según lo previsto y los A’s negocian una asociación público-privada que beneficie a todas las partes, y la MLB aprueba su reubicación, se planea que las cuadrillas pongan la primera piedra en el nuevo Las Vegas Ballpark en algún momento del 2024.

“Entonces se inaugurará para la temporada de 2027”, dijo Kaval. “Ese es el plan actual. Obviamente, las cosas tienen que caer en su lugar… pero creo que es un cronograma alcanzable en este momento”.

Cómo llegaron los A’s a Las Vegas

La MLB presionó por primera vez a los A’s para buscar un nuevo estadio en 2009, y la oficina del comisionado declaró en ese momento: “Los A’s no pueden y no continuarán indefinidamente en su situación actual”.

Los A’s no pudieron conseguir un nuevo estadio antes de que el entonces comisionado de la MLB, Bud Selig, dejara su cargo y fuera sustituido por el actual comisionado, Rob Manfred.

“Durante más de medio siglo, la MLB ha demostrado una estabilidad de franquicia abrumadora y un historial consistente de encontrar soluciones locales”, dijo Manfred. “Los A’s han hecho su parte para permanecer a través de una enorme inversión en Oakland, sus muchos puestos en los playoffs, un sobresaliente liderazgo en las operaciones de béisbol y una abundancia de paciencia”. Bajo John Fisher, los propietarios de los A’s han invertido tiempo y recursos sin precedentes para intentar construir un nuevo estadio en Oakland”.

Los A’s han estado trabajando con las autoridades de Oakland en el proyecto Howard Terminal, de 12 mil millones de dólares, que se centra en un estadio de béisbol frente al mar de mil millones de dólares cerca de Jack London Square. Desde que el Concejo de la Ciudad de Oakland aprobó su propia versión de una hoja de términos para el proyecto en julio de 2021, los A’s y los funcionarios de la ciudad han estado trabajando para resolver los problemas entre las dos partes. Muchas de esas cuestiones siguen pendientes, como los costos de infraestructura en el sitio y la vivienda asequible.

Las Vegas entró en la contienda en mayo de 2021 cuando Manfred dio luz verde a los A’s para explorar la reubicación en el sur de Nevada. En los últimos años, los Raiders abandonaron el Área de la Bahía en 2020 para trasladarse a Las Vegas, y en 2019 los Golden State Warriors de la NBA se mudaron al otro lado de la bahía, comenzando a jugar en Chase Center de San Francisco.

“Los A’s han permanecido en Oakland mucho tiempo después de las salidas de otros equipos en el mercado”, dijo Manfred. “En 2021, dada la continua falta de progreso, la MLB instruyó a los A’s para explorar un plan de camino paralelo con Las Vegas. Desde entonces, el proceso en Oakland no ha progresado y Las Vegas ha presentado un camino integral que seguir para los A’s que preservará esta franquicia histórica en el futuro y sentará las bases para el éxito deportivo”.

Proceso de ubicación de Las Vegas Ballpark

Durante la búsqueda de los A’s en el sur de Nevada, una vez recopilada una lista de más de 20 sitios para el estadio, incluidos los situados en el corredor turístico, el centro de Las Vegas, Summerlin y Henderson.

Después de revisar los resultados de una encuesta que el equipo encargó a los posibles compradores de entradas, se decidió centrarse en las zonas cercanas o en el Strip de Las Vegas. El año pasado, la lista incluía el sitio del Wild Wild West, que finalmente se descartó.

A principios de este año, el equipo tenía una lista de tres sitios definitivos, entre ellos Tropicana, Rio y Las Vegas Festival Grounds. La situación cambió cuando se volvió a barajar el sitio del Wild Wild West.

“El sitio del Wild West era el mejor desde el punto de vista de la entrada y la salida”, dijo Kaval. “Era realmente favorable y cuando estuvo disponible para algo que pudiera funcionar para nosotros, fue realmente algo por lo que nos lanzamos”.

“El Condado Clark espera dar la bienvenida a los A’s a nuestra región, y estamos en pleno apoyo de la adición de la MLB a nuestra creciente marca deportiva”, dijo Jennifer Cooper, directora de comunicaciones y estrategia del Condado Clark, en un comunicado el jueves.

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