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Se espera que la MLB vote esta semana sobre el traslado de los A’s a Las Vegas

Se espera que los Oakland Athletics conozcan el destino de su franquicia esta semana, ya que los dueños de la MLB están programados para votar sobre la reubicación planeada del equipo en Las Vegas.

Las reuniones de dueños comenzaron el martes y terminarán el jueves en Arlington, Texas. Los A’s necesitan que el 75 por ciento de los 30 propietarios voten a favor de su traslado al sur de Nevada. El comisionado Rob Manfred tiene previsto hablar con los medios de comunicación el jueves por la mañana, cuando es probable que se anuncien los resultados de la votación.

La MLB formó un comité de reubicación que incluía al presidente de los Milwaukee Brewers, Mark Attanasio, al director ejecutivo de los Kansas City Royals, John Sherman, y al director ejecutivo de los Philadelphia Phillies, John Middleton. El comité se ha reunido con regularidad durante las últimas semanas para revisar la solicitud de traslado de los A’s.

La votación se centraría en el traslado de los A’s a Las Vegas y la construcción de un estadio de 1,500 millones de dólares y 33 mil asientos en nueve acres del sitio de 35 acres de Tropicana.

El gobernador Joe Lombardo promulgó en verano la Ley 1 del Senado, que prevé una financiación pública de hasta 380 millones de dólares para el estadio. Los A’s tendrían que financiar el resto del costo.

El dueño de los A’s, John Fisher, dijo en agosto que confiaba en poder conseguir la financiación necesaria para construir el estadio de Las Vegas.

“Tenemos un muy buen plan financiero en marcha”, dijo Fisher. “Hemos estado trabajando muy estrechamente con Goldman Sachs, y mi familia también, como se ha indicado, tiene previsto invertir una cantidad sustancial”.

Los A’s y las autoridades de Oakland llevaban años trabajando para conseguir un nuevo estadio en Bay Area. En mayo de 2021, Manfred dio permiso a los A’s para investigar opciones de reubicación. Desde entonces, los A’s han centrado sus esfuerzos en Las Vegas.

Oakland insta a los A’s a quedarse

Después de una temporada de baja asistencia en medio de la búsqueda de reubicación del equipo, las autoridades de Oakland y los fans le pidieron al equipo permanecer en Oakland la semana pasada. Un grupo de fans y la alcaldesa de Oakland, Sheng Thao, enviaron a los propietarios cajas especiales con la leyenda “Quédate”, con la esperanza de que algunos de ellos voten en contra del traslado a Las Vegas.

Thao también envió cartas a los dueños explicando lo que la ciudad ha hecho para intentar conseguir un nuevo estadio en Oakland.

La alcaldesa señaló que la ciudad había conseguido 428 millones de dólares de financiación pública para obras de infraestructura fuera del sitio, además de unos 500 millones de dólares que la ciudad y el Condado Alameda estaban dispuestos a aportar para la infraestructura in situ en la terminal del puerto de Howard.

Thao también destacó la fidelidad de los fans del equipo como otra razón de peso para mantenerlo ubicado en Bay Area.

“Hay una apasionada base de fans aquí en Oakland dispuesta a apoyar al equipo con un compromiso renovado para permanecer en la ciudad”, escribió Thao. “Como dueño de la MLB, usted sabe mejor que nadie que los fans son el alma de la MLB. Sin duda ha visto la pasión de los fans de Oakland esta temporada. Desde “boicots a la inversa” autoorganizados, pasando por regalos financiados por los aficionados, hasta protestas públicas en estadios de todo el país, estos fans han hecho todo lo posible por salvar a su querido equipo. Es una afición que a la mayoría de los dueños les encantaría tener apoyando a su equipo”.

Próximos pasos

Si al menos 23 dueños votan a favor del traslado de los A’s a Las Vegas, aún quedan varios pasos antes de que sea oficial.

Los A’s tendrían que llegar a acuerdos con la Autoridad de Estadios de Las Vegas sobre su proyectado estadio. Como en el caso de los Raiders y su traslado en 2020, los A’s tendrán que firmar acuerdos de urbanización, no traslado, beneficios para la comunidad y arrendamiento.

Las dos partes iniciaron ese proceso el mes pasado, con la autoridad del estadio con borradores preliminares de algunos de esos acuerdos.

Steve Hill, presidente de la Autoridad del Estadio, prevé que el proceso de los Raiders sirva de modelo para el proceso de los A’s, que debería avanzar a un ritmo más rápido.

Bally’s Corp, propietaria del Tropicana, tendría que demoler el hotel-casino para hacer sitio al estadio. Los primeros indicios apuntan a que la demolición comenzará a finales de 2024 y la construcción del estadio, en abril de 2025. De este modo, el estadio estaría prácticamente terminado en enero de 2028, antes del comienzo de la temporada.

¿Dónde jugar?

Los A’s tienen asegurado el Oakland Coliseum para la temporada 2024, pero su futuro estadio sigue siendo un misterio.

Se necesitará una sede temporal mientras se construye el estadio de Los A’s en Las Vegas, y el equipo señaló que había tres opciones entre 2025 y 2028.

Hacer la mudanza a Las Vegas y jugar en su filial Triple-A – Las Vegas Ballpark de los Aviators – es una opción. Prolongar su contrato de arrendamiento con Oakland en el Coliseum o compartir Oracle Field al otro lado de la bahía con los San Francisco Giants es la otra.

Fisher dijo que la decisión dependería en gran medida de la MLB y de la asociación de jugadores.

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