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Alex Tuch finalmente sano mientras se acercan los playoffs de la NHL

Probablemente hubo muchas veces durante la temporada 2019-2020 en que el ávido jugador Alex Tuch quiso lanzar su bastón a la pared.

La última temporada del alero derecho de los Golden Knights estuvo llena de ataques y arranques. Fue aparentemente un ciclo interminable de lesiones, rehabilitación, regresos al hielo y luego más lesiones que agotaron todos sus impulsos.

Tuch se lesionó tres veces en la parte inferior y superior del cuerpo, quedó en la reserva de lesionados dos veces y perdió tiempo en cuatro de los seis meses de la temporada. Apareció en 42 de los 71 partidos de los Knights y no estuvo a la altura de sus expectativas.

El cierre de la NHL le dio a Tuch la oportunidad de apretar el botón de reinicio. Ya no se apresuró a regresar, el joven de 24 años pasó tiempo recuperándose y poniendo su cuerpo en forma para la postemporada.

Ahora ha regresado al hielo completamente sano y listo para ser un factor X para los Knights. El mensaje del entrenador Pete DeBoer al talentoso alero ha sido simple: Si te desempeñas bien en los playoffs, nadie recordará tu temporada regular.

“Definitivamente es un nuevo comienzo”, dijo Tuch, quien estimó que perdió unos 10 kilos durante la pausa. “Obviamente, me topé con la maldición de las lesiones un poco este año. … Es algo que tengo que dejar en el pasado. Fue un año de construcción para mí, entendiendo lo que necesito hacer más a diario para cuidarme. Hubo un par de lesiones extrañas”.

Varios factores hicieron que los números de Tuch bajaran después de que anotara los 52 puntos más altos de su carrera la temporada pasada. Las lesiones fueron la principal. Tampoco ayudó que jugara con un elenco rotativo de compañeros mientras los Knights trataban de encontrar una combinación de tercera línea que funcionara.

El resultado final: Ha anotado 17 puntos, siete de ellos en power play. Los oponentes han superado a los Knights 25 a 15 durante el juego de cinco contra cinco cuando ha estado en el hielo.

DeBoer espera que esas estadísticas cambien con el patinaje Tuch con Chandler Stephenson y Nicolas Roy para comenzar el campo de entrenamiento. Tienen una intrigante mezcla de tamaño y velocidad que debería dificultar que los oponentes se enfrenten a ellos.

“Debemos ser físicos y ser rápidos”, señaló Tuch. “He pensado que hasta ahora hemos tenido una muy buena cohesión. Es muy fácil jugar con esos dos chicos”.

Pese a la sub-temporada, DeBoer aún considera que Tuch puede ser un “chico incomparable” en los playoffs. No hay muchos jugadores de tercera línea tan talentosos.

Tuch a menudo atrapa a los defensores con los pies planos porque les sorprende que un patinador de 1.80 m pueda moverse tan bien como él. DeBoer piensa que esa ráfaga podría crear muchas oportunidades para Tuch cuando los oponentes centren sus recursos en frenar a los seis mejores Knights.

“Creo que tiene el potencial para hacer algo de ruido aquí en los playoffs”, indicó DeBoer. “Va a ser difícil de contener para los defensas quinto y sexto”.

Su compañero Tomas Nosek comentó que un Tuch sano puede “ser la diferencia” en la tercera línea y dar a los Knights la profundidad de alineación que no han tenido esta temporada. El equipo ya era difícil de igualar antes de la pausa. Un Tuch saludable podría hacer al club aún más peligroso.

“De cara al futuro, ahora sólo me preocupan los playoffs”, comentó Tuch. “No importa lo que pasó antes, cuántas lesiones tuve, con quién jugué o algo así. Sólo me preocupa ganar ahora”.

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