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A’ja Wilson impulsa el esfuerzo dominante en Selección de EE.UU.

La sensación finalmente le llegó a A’ja Wilson el sábado por la noche.

Se va a Tokio.

Es una persona olímpica.

“Mis amigos me decían: ‘¿Cuándo te vas?’. Y yo les decía: ‘Amiga, en julio’. Ahora es como si fuera mañana”, dijo la estrella de las Aces y la ala-pívot titular de la selección de Estados Unidos. “Estoy súper emocionada y bendecida. … Solo para conseguir el oro”.

Las estadounidenses concluyeron el domingo su exhibición con una victoria por 93-62 sobre Nigeria en Michelob Ultra Arena. Habían perdido sus dos primeros partidos ante el equipo WNBA y Australia, su primera racha de dos derrotas desde 2011.

Wilson ayudó a asegurar que no perderían un tercero, registrando máximos de equipo de 16 puntos y 10 rebotes para impulsar un esfuerzo dominante. Su compañera de equipo Chelsea Gray añadió siete puntos y seis asistencias como base suplente del equipo de Estados Unidos.

El equipo nacional partirá ahora hacia Tokio, donde buscará su séptima medalla de oro olímpica consecutiva.

“Estamos mucho más conectadas”, dijo la entrenadora Dawn Staley. “Solo estaban jugando. Leyendo y reaccionando. Moviendo el baloncesto”.

El equipo de Estados Unidos abrió el campo de entrenamiento la semana pasada y pasó los últimos días resolviendo sus problemas y tratando de desarrollar la química. Hubo fallos ofensivos y defensivos durante las derrotas ante las All-Stars de la WNBA y Australia, lo que provocó preocupación antes de la final de la exhibición contra Nigeria.

Pero esas preocupaciones fueron suprimids. La mayoría de ellas, al menos.

Las estadounidenses se esforzaron, confiando en Wilson y en sus compañeras Brittney Griner, Sylvia Fowles y Tina Charles para generar oportunidades de calidad. Las jugadas de alto y bajo nivel aseguraron las canastas o los tiros de perímetro abiertos cuando Nigeria optó por enviar ayuda.

Las acciones de “pick-and-roll” fueron igualmente efectivas a la hora de forzar a Nigeria a luchar, y el equipo de Estados Unidos registró 32 asistencias en 35 tiros de campo.

Ese mismo cuarteto ancló una defensa disruptiva que impidió los lanzamientos al aro, lo que permitió una ventaja de 45-24 en el rebote y otras anotaciones fáciles en la transición.

“Cuando se analiza la hoja de estadísticas, cuando se observa la lista, somos un equipo grande”, dijo Wilson. “Creo que esa va a ser nuestra identidad de cara a Tokio”.

Pese a su eficacia, las norteamericanas cometieron 20 pérdidas de balón y tuvieron problemas a veces con la presión nigeriana. Pero Staley cree que pueden rectificar ese problema a medida que construyan más química.

Estados Unidos comienza la fase de grupos el 27 de julio contra Nigeria.

“Debemos seguir conectadas y pasar a jugar nuestro mejor baloncesto”, señaló Staley. “Ni siquiera mañana o al día siguiente. Cuando empecemos el juego de grupo”.

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