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Los patrocinios de 100 mil dólares de las Aces siguen adelante mientras la WNBA investiga

Actualizado June 20, 2024 - 11:23 am

Las instalaciones del Las Vegas Convention Center, de 4.6 millones de pies cuadrados, suelen anunciarse como uno de los centros más concurridos que puedan imaginarse.

Pero el presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), Steve Hill, parecía ser el único que estaba en su despacho el domingo. Es lógico que esté ocupado, dado el reciente revuelo que ha causado en la WNBA.

Hace un mes que Hill entró en el vestuario de las Aces en el Michelob Ultra Arena el 17 de mayo y presentó una oferta de patrocinio de 100 mil dólares a cada una de las 12 jugadoras del equipo. Los acuerdos no se han cerrado hasta el lunes y las jugadoras aún no han recibido ningún fondo. La WNBA también abrió una investigación sobre las Aces al día siguiente del anuncio para ver qué papel desempeñó el equipo en la propuesta, si es que desempeñó alguno.

La investigación cobró más fuerza la semana pasada. La WNBA contrató a un bufete de abogados externo para llevarla a cabo: Kobre and Kim LLP. El grupo está especializado en investigaciones internas, a menudo centradas en acusaciones de mala conducta y fraude.

Hill se ha puesto en contacto con el bufete y tiene previsto hablar con él esta semana. La WNBA aún no ha devuelto una solicitud de comentarios sobre la investigación.

“Estoy feliz de hablar con Steve (Kobre), explicarle lo que pasó y por qué”, dijo Hill. “No hay ningún problema aquí”.

Esto es todo lo demás que está pasando con los patrocinios y la investigación de la WNBA:

Cómo están las cosas

Hill cree que los agentes de los jugadores de las Aces no recibieron los contratos oficiales hasta la semana pasada.

Él no está involucrado en ese proceso. La LVCVA tiene un asesor legal interno que está trabajando con una empresa externa para negociar esos acuerdos.

Aún así, no quiere esperar a que la investigación de la WNBA haya concluido para “pagar a la gente”. Hill dijo que un “puñado” de jugadoras han firmado sus contratos. Espera que el resto del equipo lo haga a finales de semana.

El domingo, las Aces renunciaron a la veterana Emma Cannon. Hill dijo que Cannon seguirá recibiendo un pago decente. Los contratos de 100 mil dólares son para una temporada de cuatro meses de la WNBA, lo que significa que las jugadoras reciben unos 25 mil dólares al mes. El primer partido de las Aces fue el 14 de mayo contra las Phoenix Mercury.

“Hemos estado hablando con su agente”, dice Hill. “(El video del anuncio) se ha hecho viral. Eso ha valido la pena por sí solo. Y hemos usado su imagen. Le debemos ese dinero, ¿no?”.

Hill no cree que vincular los pagos de los patrocinadores a la duración de la temporada de la WNBA deba ser un problema para la investigación de la liga. El convenio colectivo de la WNBA prohíbe que terceras partes paguen a las jugadoras por “servicios de básquetbol”.

“Creo que todos deberían entender que se trata de Las Vegas”, dijo Hill. “Tienen que formar parte de Las Vegas Aces para poder participar. Así que no, no veo ningún problema con eso”.

La investigación de la WNBA

La investigación de la WNBA sobre las Aces se conoció durante la victoria del equipo en casa por 89-82 sobre Los Angeles Sparks el 18 de mayo.

La entrenadora Becky Hammon ha mantenido que el equipo no organizó los patrocinios. Las Aces fueron investigadas previamente por la WNBA por supuestamente eludir el límite salarial haciendo pagos por debajo de la mesa a las jugadoras en febrero de 2023. Una investigación simultánea examinó el manejo del equipo de la ex jugadora Dearica Hamby, que fue traspasada a las Sparks mientras estaba embarazada.

Hammon fue suspendida dos partidos y la WNBA rescindió la elección de primera ronda del draft de 2025 de las Aces cuatro meses más tarde, después de que la liga descubriera que el equipo había incumplido las reglas relativas a los beneficios no permitidos a las jugadoras y las políticas en el lugar de trabajo.

“Me preocupa -supongo que es parte de la investigación- si las Aces nos plantearon o no este concepto de algún modo, forma o manera, ¿verdad?”. dijo Hill. “‘Oye, ya sabes, cambiarte por algo’ o, ‘Oye, ¿me harías un favor? No, nada de eso ocurrió”.

Hill dijo que las Aces fueron las que informaron a la LVCVA de que no querían escuchar nada sobre los procedimientos con los jugadores.

La organización sí se puso en contacto con el director de estrategia del equipo, Blair Hardiek, la noche antes de que se dieran a conocer los patrocinios. La LVCVA dijo que quería que su equipo digital se pusiera delante de los jugadores para hacer un anuncio. Según Hill, las Aces lo organizaron a pesar de no saber lo que se avecinaba.

El video posterior, con Hill y otros miembros de la junta LVCVA, tiene más de dos millones de visitas en X.

Hill dijo que quería que los patrocinios de los jugadores abarcaran toda la temporada. También quería “captar el impulso y la emoción que se vive en el básquetbol universitario femenino de cara a la temporada de la WNBA”.

“Queremos que las jugadoras, sobre todo las que no están en condiciones de permitírselo todo, puedan ir a experimentar lo que ofrece Las Vegas”, dijo Hill.

El comienzo

La idea de los patrocinios surgió primero de Matt Matzen, director de marketing de la empresa de relaciones públicas y marketing R&R Partners.

La empresa acuñó el icónico eslogan “Lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas”, que la LVCVA usó por primera vez en 2003.

Matzen habló con su equipo sobre el concepto el 24 de abril. Acabó llegando en el momento perfecto. Al día siguiente, uno de sus socios le dijo a Hill que la LVCVA necesitaba “la siguiente historia” después de ayudar a la ciudad a acoger el Grand Prix de Las Vegas de Fórmula 1 en noviembre y el Súper Tazón 58 en febrero.

Hill se reunió con R&R para hablar de la idea de Matzen el 2 de mayo. Le gustó enseguida.

Rob Dondero, responsable de la cuenta de LVCVA con R&R, se puso en contacto con las Aces para que patrocinaran a los jugadores hacia el 3 de mayo, según Hill.

El equipo dijo que no podía participar, pero la LVCVA tendría que llegar a un acuerdo con el club para usar su nombre y logotipo.

Dondero pasó al menos dos semanas negociando con las Aces. Las dos partes llegaron a un acuerdo por valor de 250 mil dólares, dijo Hill. Añadió que no es diferente de cualquier otro patrocinio de un equipo.

“(Las Aces) tienen el nombre y el logotipo del equipo”, dijo Hill. “Vamos a usar el nombre y el logotipo. Tenemos que pagarles para poder hacerlo”.

Ultimando detalles

Dondero finalizó las negociaciones con las Aces alrededor del 15 de mayo. No empezó a ponerse en contacto con los agentes para el patrocinio de los jugadores hasta que ese proceso estuvo terminado, dijo Hill.

Eso no dio a Dondero mucho tiempo para llegar a acuerdos con los agentes antes del anuncio. Pero pudo negociar las cartas de intenciones antes de las 10 p.m. del 16 de mayo, un día antes de la visita de Hill al vestuario.

“La carta de intenciones decía que los entregables incluirían la capacidad de usar el video que hicimos en el vestuario, una foto del equipo, y luego el uso mutuamente acordado del nombre, imagen, imagen, semejanza y apariciones públicas mutuamente acordadas o momentos públicos”, dijo Hill. “Queríamos asegurarnos de que cada una de las jugadoras y los agentes estuvieran de acuerdo con esos conceptos, y luego, ya sabes, resolveríamos los detalles específicos con cada uno de ellos”.

Hill dijo que la LVCVA se puso en contacto con Danette Leighton, directora ejecutiva de la Billie Jean King’s Women’s Sports Foundation, en busca de consejo sobre cómo proceder mientras Dondero negociaba.

“No es sencillo, así que nos tomamos un tiempo para intentar resolverlo desde distintos ángulos”, explicó Hill.

Hill cree que todo ese esfuerzo valió la pena.

Las palabras “Sé extraordinario. Haz lo correcto”, están estampadas en una fuente gigante en una pared de la oficina administrativa de LVCVA.

El escritorio de Hill se enfrenta directamente al mensaje. Le recuerda lo que espera conseguir una vez que se cierren los acuerdos de patrocinio de las Aces.

“Los valores que tenemos en la pared son el motor de lo que hacemos”, afirma Hill. “Y tratamos de destacar”.

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