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Las Aces levantan el telón y logran victoria en su estreno – FOTOS

Actualizado May 15, 2024 - 11:43 am

La comisionada de la WNBA Cathy Engelbert dijo que sintió “un pequeño déjà vu” mientras hablaba con los fans de las Aces durante la ceremonia del anillo de las campeonas consecutivas el martes.

Pero la victoria por 89-80 sobre las Phoenix Mercury no pudo ser más diferente del estreno en casa de las Aces en 2023.

Tras comenzar la temporada pasada con dos victorias en la carretera, las Aces se impusieron por 28 puntos a Los Angeles Sparks después de recibir sus anillos. Esta vez, el equipo tuvo un buen comienzo gracias a la alera A’ja Wilson, pero le costó despegarse.

Wilson anotó 30 puntos, y el equipo sobrevivió a una remontada final que redujo su ventaja a tres. Jackie Young anotó 23 puntos y Kelsey Plum añadió 19.

La veterana Diana Taurasi lideró a las Mercury con 23 puntos, y Kahleah Copper añadió 19 tantos. Natasha Cloud y Rebecca Allen sumaron 14 cada una.

Estas son tres conclusiones de la victoria del martes:

1. Wilson toma el mando desde el principio

A pesar de las campanas y silbatos de la ceremonia previa al partido, Wilson se centró en su discurso. Intentó pronunciar un discurso “en nombre de las Aces” antes de que se izara la pancarta, pero no pudo superar la frase introductoria debido a los abrumadores cánticos de “MVP”.

Los 10,419 espectadores anunciados fueron los más numerosos para un partido en casa en el Michelob Ultra Arena.

“Aguanten gente, tenemos un partido que jugar”, dijo.

La dos veces MVP de la WNBA no ganó el saque inicial contra la alera de las Mercury Natasha Mack. Y no importó. Después de que Taurasi anotara los primeros puntos del partido con una rápida canasta de 3 puntos, Wilson respondió rápidamente con un salto en el otro extremo.

Fue el primero de sus 17 puntos en el cuarto, más de los que anotaría todo el equipo Mercury en ese periodo.

Cerca de la mitad del primer cuarto, Wilson anotó su décimo punto con una bandeja que se convirtió en una jugada de tres puntos tras recibir una falta de Allen. Antes de que Wilson fuera a la fila e hiciera su tiro libre, rugió de nuevo al público que había agotado las entradas.

Después, aprovechó un rebote ofensivo y anotó otro triple. Continuó su remontada, encestando 7 de 10 en tiros de campo con cuatro rebotes y un tapón para impulsar a las Aces a una ventaja de 29-14 tras el primer cuarto.

2. ‘Perdimos de vista quiénes somos’

Las Mercury encadenaron una racha de 8-0 a mediados del segundo cuarto, en la que Allen anotó cinco puntos. Cuando llegó el descanso, las Aces habían sido superadas 27-13 en el segundo cuarto, y su ventaja se había reducido a 42-41. Las Aces encestaron solo uno de 11 triples en la primera parte, mientras que las Mercury convirtieron 8 de 17 desde el perímetro.

“Creo que perdimos de vista quiénes somos”, dijo Wilson, mencionando la presión y la emoción de la noche de los anillos. “Creo que todas intentábamos ponernos la capa de Superman y queríamos aportar a nuestro equipo y ser productivas”.

Wilson dijo que había hablado con sus compañeras de equipo durante el medio tiempo sobre la necesidad de mejorar mutuamente.

“A partir de ese momento, me sentí muy satisfecha”, afirmó.

Aunque las Aces ampliaron su ventaja a 83-71 en el último cuarto, las Mercury anotaron nueve puntos seguidos para crear un partido de tres puntos faltando 1:17 para el final. La pívot Kiah Stokes y Young fueron las encargadas de cerrar el partido tras recibir faltas, y estuvieron perfectas desde la línea de tiros libres en el último minuto.

3. Falta de Gray

Ambos equipos estaban cortos de jugadoras.

La base Chelsea Gray, que se perdió el único partido de pretemporada del equipo, fue baja de nuevo el martes por la noche debido a una lesión en la parte inferior de la pierna. Por su parte, la pívot de Phoenix Brittney Griner no jugó por una fractura en un dedo del pie.

Aunque la entrenadora Becky Hammon dijo que se siente como si tuviera una segunda entrenadora en el banquillo con Gray, se extrañó a la “diosa del punto” y a su facilitación en la cancha.

La defensa en zona de las Mercury causó problemas a las Aces sin la ayuda de Gray para identificar las lecturas. Hammon dijo que todavía está luchando por encontrar una alineación que le guste sin la MVP de las Finales de 2022.

“Creo que solo tenemos que acostumbrarnos a los cambios defensivos”, dijo Hammon. “Creo que mientras Chelsea no esté, nos van a presionar”.

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