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‘Con muchas ganas’: estrella de las Aces debutará probablemente el miércoles

La base de las Aces Chelsea Gray hará probablemente su debut en la temporada contra las Seattle Storm el miércoles en el Michelob Ultra Arena.

“Tengo la intención de hacerla jugar un poco mañana en diferentes momentos del partido”, dijo el martes la entrenadora de las Aces, Becky Hammon.

Gray participó plenamente en el entrenamiento del martes y ha estado intensificando su rutina de calentamiento en las horas previas a los partidos. La jugadora de 31 años no estará necesariamente limitada en minutos. En su lugar, el equipo planea “evaluar sobre la marcha” con la aportación de Gray y el personal de capacitación atlética, dijo Hammon.

La tres veces campeona de la WNBA y cinco veces All-Star aún no ha jugado esta temporada debido a una lesión en la parte inferior de la pierna izquierda sufrida durante el tercer partido de las Finales de la WNBA 2023 contra las New York Liberty. Se perdió el posterior partido por el título.

Cuando se le preguntó por su regreso, Gray dijo que había pasado “mucho tiempo”, recordando la fecha exacta de la última vez que jugó.

“Creo que fue el 15 de octubre”, dijo Gray. “Así que estoy emocionada por entrar realmente en la cancha y estar lista para jugar”.

Las Aces (6-6) han perdido cuatro de sus últimos cinco partidos, y Gray señaló que le ha costado ver a su equipo pasar apuros sin ella en el piso.

“La competidora que hay en mí se muere de ganas, de verdad”, afirma.

Gray pasó de “descartada” a “dudosa” en el reporte de lesiones de las Aces antes de su victoria por 103-99 sobre las Phoenix Mercury el jueves. Ahora, ya no figura en el reporte de lesiones.

Kierstan Bell es la única lesionada de las Aces. Ha estado de baja desde el inicio de la temporada por una lesión en la parte inferior de la pierna derecha, y Hammon dijo el martes que a la alera le faltan al menos “una o dos semanas” para volver.

‘La mala’

En el periodo previo al cambio de estado de Gray, Hammon dijo que había estado tratando de retener a la MVP de las Finales de la WNBA de 2022 tanto como pudo por ser cuidadosa.

La entrenadora del Salón de la Fama tuvo una lucha similar con Kelsey Plum y Jackie Young, que han estado lidiando con enfermedades durante la reciente mala racha del equipo.

Young empezó a sentirse indispuesta antes de una victoria sobre las Dallas Wings el 5 de junio. Mientras Young intentaba seguir jugando, Hammon tuvo que obligarla a quedarse en Las Vegas cuando el equipo salió a la carretera para perder contra Los Angeles Sparks el 9 de junio.

Plum se sintió mal durante la derrota de las Aces ante las Liberty el sábado.

“A veces yo, como entrenadora, tengo que ser la mala de la película y protegerlas de sí mismas, porque llegan hasta el agotamiento”, dijo Hammon sobre Plum y Young. “Creo que físicamente podrían haberse desmayado. Simplemente hacían un gran esfuerzo”.

“Pero ahora las dos están recuperadas, y estamos deseando que Chelsea vuelva a correr un poco para nosotros”.

Hammon señaló que, aunque no quiere poner a Gray en una situación en la que “no pueda ser eficaz y eficiente” debido a la fatiga o a molestias, no imagina que eso vaya a ser un problema importante.

“Chelsea siempre te gana con su mente, no con sus herramientas físicas. Así que, aunque esté un poco cansada, puede hacerte daño con sus pases y su cerebro”, afirma Hammon.

Sin solución fácil

Dicho esto, “The Point Gawd” no cree que ella vaya a ser la solución a las adversidades de las Aces.

“Hay cosas que hemos tenido que resolver con Jackie y KP estando en el uno (base) un poco más de lo habitual”, dijo Gray. “No voy a llegar y ser solo la persona que lo va a arreglar todo. Pero, ya sabes, estamos trabajando juntos como grupo y mejorando cada vez”.

Plum y Young están entre las 10 mejores anotadoras de la WNBA con 18.8 y 17.8 puntos por partido, respectivamente. Han estado jugando fuera de posición en ausencia de Gray, pero Hammon dijo que el mayor problema del equipo es su inconsistente factor “esfuerzo”.

Este déficit se nota sobre todo en el defensive end, ya que las Aces tienen el tercer peor índice de eficiencia defensiva de la WNBA.

El partido del miércoles ofrece al equipo la oportunidad de darle la vuelta a la situación, ya que su racha de cuatro derrotas en cinco partidos comenzó contra las Storm el 7 de junio.

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