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Víctimas de violencia doméstica comparten opiniones sobre la justicia en la UNLV, estudio de SafeNest

Casi el 90 por ciento de las víctimas de abuso doméstico encuestadas en Las Vegas, dijeron que encontrarían justicia a través de un sistema judicial de confianza, según un estudio reciente.

Entre noviembre de 2021 y abril, SafeNest, un grupo sin fines de lucro para sobrevivientes de violencia doméstica y sexual, e investigadores de la UNLV preguntaron a 96 sobrevivientes diferentes qué significaba la justicia para ellos.

Se les pidió que respondieran a 34 afirmaciones diferentes entre siete categorías: “participación/voz/poder; validación/reivindicación; disculpa/apoyo; respeto/equidad/dignidad; prevención; responsabilidad; y resultado”.

La mayor parte de los encuestados, el 89 por ciento, dijo que encontraría justicia cuando cesaran los abusos. Y el 88 por ciento de ellos dijo que uno de los aspectos más importantes para conseguir justicia era que “el sistema penal les creyera”.

“Las respuestas de los sobrevivientes a las preguntas que evaluaban sus percepciones de la justicia sugieren que el término justicia tiene múltiples facetas”, afirmaba un reporte sobre la encuesta.

Otras respuestas importantes se referían al respeto de los amigos, la familia y el sistema de justicia penal.

“La justicia para mí sería completa y segura”, escribió un sobreviviente de forma anónima en la encuesta. “Sería definitiva. Mi maltratador no podría volver al hogar que compartíamos ni conseguiría que se redujeran sus cargos completando un programa para maltratadores. La justicia se centraría más en los sobrevivientes de la violencia doméstica y les permitiría opinar sobre lo que le ocurre al maltratador en los tribunales penales”.

El estudio no preguntaba cuántos sobrevivientes emprendían acciones legales contra sus maltratadores solicitando el procesamiento o hablando durante una audiencia. La directora ejecutiva de SafeNest, Liz Ortenburger, dijo que en las conversaciones que ha mantenido con la oficina del fiscal de distrito del Condado Clark, el 95 por ciento de los sobrevivientes se retractan de sus declaraciones o no se presentan ante el tribunal.

“Tenemos que cambiar la dinámica para dejar de hacer que las víctimas pasen por una docena de filtros mientras él tiene que tomar algunas clases”, dijo Ortenburger. “¿Cómo ayudamos a que ese maltratador deje de maltratar?”.

La jueza de paz de Las Vegas, Melissa De La Garza, declaró a Las Vegas Review-Journal que el estudio le resultaba desalentador. De La Garza escucha exclusivamente casos de violencia doméstica y anteriormente trabajó como abogada de oficio y fiscal.

“Me pregunto cuáles son las circunstancias por las que creen que no se les cree”, dijo. “¿Su caso llegó realmente ante un juez, o quién es el que piensan que no les cree?”.

De La Garza dijo que activistas de SafeNest se sientan en su sala cada día para ayudar a los sobrevivientes y explicarles el proceso.

“El sistema ha tratado de poner las cosas en su lugar para las víctimas para hacer el proceso lo más fácil posible a pesar de que no es un proceso fácil”, dijo. “Hay mucha gente en el sistema que ha estado en ambos terrenos, y quieren darle a cada parte el respeto y la atención que merecen”.

Ortenburger dijo que no le sorprendía la cantidad de sobrevivientes que quieren ser escuchados y respetados por el sistema de justicia penal, al que llamó “atroz” con los sobrevivientes.

Casi el 97 por ciento de los encuestados eran mujeres, el 80 por ciento heterosexuales y el 60 por ciento tenían hijos menores de 18 años. El 80 por ciento sufrió abusos físicos, mientras que el 73 por ciento también sufrió abusos verbales. Otras víctimas sufrieron abusos emocionales, económicos, sexuales y cibernéticos.

La investigadora principal, Gillian Pinchevsky, se mostró sorprendida por el número de personas que buscaban justicia reparadora frente a los resultados judiciales. Pinchevsky definió la justicia reparadora como el resultado que ayuda a sanar a una persona después de haber sido víctima de un delito.

“Lo que les ocurrió importa más allá de lo que le ocurra a la persona que les causó el daño”, dijo. “Quieren que cesen los abusos, quieren que se les crea, quieren que se les respete. Quieren que se les trate con justicia”.

Pinchevsky era profesora asociada de la UNLV cuando comenzó la investigación, redactando la idea en 2019 después de escuchar un discurso de Leigh Goodmark, profesora de derecho de la Universidad de Maryland que ha escrito varios libros críticos con el sistema de justicia penal en el manejo de la violencia de pareja. La encuesta también se realizó con investigadores de la Universidad de Delaware.

“Creo que la gente define la justicia como castigo penal porque es lo único que les ofrecemos”, dijo Goodmark en una entrevista a principios de este mes. “La gente quería que arrestaran a la gente, que recibieran un castigo. Personalmente, no lo interpreto como un apoyo al sistema judicial”.

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