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“Una cobardía”: Miembro de Vagos declara sobre el tiroteo de los Hells Angels en una carretera

Ted Lempart pensó que alguien estaba lanzando piedras a su moto.

Iba con un grupo de compañeros del Vagos Motorcycle Club por la Autopista U.S. 95 a finales del mes pasado cuando vio que un hombre y una mujer salieron volando de una moto delante de él y aterrizaron en las rocas junto a la autopista. Lempart declaró ante el gran jurado que no fue hasta que se detuvo para ayudar a los otros motociclistas cuando alguien se percató de la sangre que tenía en el muslo, y se dio cuenta de que le habían disparado, según las transcripciones del tribunal publicadas esta semana.

Lempart fue uno de los varios testigos que describieron el caos que rodeó el tiroteo del 29 de mayo, cuando los fiscales dijeron que los miembros de los Hells Angels atacaron a miembros de Vagos en la carretera del valle del sureste.

Aunque la mayoría de los miembros de Vagos que testificaron dieron pocos detalles sobre el tiroteo, Lempart no dudó en decirle a los jurados lo que sentía por los rivales que, según dijo, tendieron una emboscada a su grupo.

“Es una cobardía”, declaró Lempart. “¿Qué pasó con el día en que fuimos a un patio trasero y nos enfrentamos? No teníamos ningún problema con ellos. Ninguno”.

Tres hombres -Richard Devries, de 66 años, Russell Smith, de 26, y Stephen Alo, de 46- han sido acusados de 36 cargos de conspiración para cometer un asesinato, intento de asesinato, agresión con arma mortal y descarga de un arma contra un vehículo ocupado. Los fiscales han dicho que Devries es el presidente de la sección de Las Vegas de los Hells Angels, mientras que Smith y Alo han sido descritos como “prospectos” del grupo.

Seis miembros de Vagos resultaron heridos en el tiroteo en un tramo de la Autopista U.S. 95 al oeste de Wagon Wheel Drive. Una séptima persona, que según los fiscales era miembro de los Hells Angels, también resultó herida en el tiroteo.

Los fiscales dijeron que el tiroteo pudo haber sido un acto de represalia por un tiroteo en un bar de San Bernardino en abril, en el que murió un miembro de los Hells Angels. Pero Lempart cuestionó esta afirmación, según las transcripciones de la audiencia del gran jurado.

“Por lo que dicen los medios de comunicación, es una represalia. ¿De qué?” dijo Lempart. “Lo único que entiendo es que no hicimos ningún tiroteo en San Bernardino. Ellos lo hicieron todo. Dispararon a su propio hombre porque pensaron que era un infiltrado”.

Los miembros de los grupos rivales se encontraron por primera vez en la cabalgata “Flags over Dam”, cerca de la presa Hoover, que terminaba en el Southern Nevada Veterans Memorial Cemetery, en Boulder City.

En el cementerio, unos nueve motociclistas de los Hells Angels circulaban por el estacionamiento, “acelerando sus motores y haciendo sonar las alarmas de los autos y gritando a la gente” antes de marcharse, declaró Lempart.

Poco después de las 11:45 a.m., los miembros de Vagos circulaban uno al lado del otro, en dos filas, por la Autopista U.S. 95. Una testigo que iba de pasajera en un auto detrás de los motociclistas declaró que vio a los miembros de Vagos empezar a entrar y salir del tránsito mientras los motociclistas de los Hells Angels intentaban rodearlos por detrás.

La testigo, que solo fue identificada por sus iniciales “A.M.” en las transcripciones del tribunal, dijo que empezó a escuchar disparos y sacó su teléfono para empezar a grabar.

Según las transcripciones, el video mostraba a unos motociclistas a los que la testigo dijo reconocer como miembros de los Hells Angels por los parches distintivos de sus chaquetas.

La testigo declaró que minutos antes había visto al grupo de miembros de Hells Angels detenidos en un carril de emergencia en una rampa de acceso a la autopista.

Uno de los motociclistas que declaró, Chad Merrill, dijo que le habían disparado en la pierna mientras circulaba por la autopista, aunque afirmó que no vio quién le disparó. Merrill condujo su moto hasta la rampa de salida de Horizon Drive y Pacific Avenue, donde un agente fuera de servicio lo encontró herido y sangrando.

El agente del Departamento de Policía Metropolitana Shiloh Johnston declaró que iba de camino al trabajo cuando vio a los motociclistas detenidos en la rampa de acceso. Johnston dijo que, una vez que se dio cuenta de que el motociclista había recibido un disparo, ató un torniquete alrededor de la pierna de Merrill.

Johnston declaró que mientras atendía a Merrill, que había perdido una cantidad considerable de sangre, algunos de los miembros de Vagos empezaron a quitarse las chaquetas que los identificaban como parte de su club.

El detective Benjamin MacDonell declaró que reconoció a varios miembros de los Hells Angels en el video de los testigos, incluidos Devries, Smith y Alo.

MacDonell le dijo al jurado que había pasado seis años investigando los clubes de motociclistas de Las Vegas, a los que las fuerzas del orden se refieren como pandillas de motociclistas ilegales.

MacDonell dijo que mientras Vagos tienen una “gran presencia” de más de 50 miembros en el Condado Clark, los Hells Angels solo tienen una sección relativamente pequeña. Dijo que los Hells Angels de Las Vegas tienen tres miembros oficiales, denominados “miembros completos”, y cuatro motociclistas que esperan unirse al grupo, a los que llaman prospectos.

Tras el tiroteo, las imágenes de vigilancia de un concesionario Harley Davidson de Henderson captaron a miembros de los Hells Angels estacionando motos en el negocio.

MacDonell dijo que una de las motos encontradas en el concesionario era la de Devries.

El lunes, la jueza de distrito Tierra Jones rebajó la fianza de Devries, Smith y Alo de 380 mil dólares cada uno a 75 mil dólares. Los registros judiciales muestran que Devries y Alo pagaron desde entonces una fianza y han quedado en libertad, mientras que Smith permaneció el miércoles en el Centro de Detención del Condado Clark.

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