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RJ quiere proteger la información en los dispositivos incautados de reportero asesinado

El Las Vegas Review-Journal ha exigido que se impida a las autoridades revisar los dispositivos electrónicos y el material periodístico del reportero asesinado Jeff German en el marco de la acusación y la defensa de su asesino, según una carta enviada el jueves a los abogados y a los agentes de la ley.

“El Review-Journal aprecia los esfuerzos de las fuerzas del orden para investigar el asesinato del señor German, y de todos los que tratan de garantizar que se haga justicia por este horrible crimen”, dice la carta. “Sin embargo, el periódico tiene serias y urgentes preocupaciones sobre la protección de las fuentes confidenciales y otros productos de trabajo periodístico no publicados contenidos en los dispositivos incautados del señor German”.

El Departamento de Policía Metropolitana recogió el teléfono móvil personal de German, cuatro computadoras y un disco duro externo mientras investigaba su asesinato a principios de este mes. En la carta, enviada a los abogados de la policía, a los defensores públicos y a los fiscales, el Review-Journal argumenta que las leyes estatales y federales prohíben confiscar y revelar la información de un reportero.

El periódico exige que no se permita a los funcionarios del gobierno examinar los contactos, mensajes de texto, comunicaciones y productos de trabajo de los dispositivos incautados a German y que se conserven los documentos y registros de German, así como los relativos a la incautación de sus dispositivos.

“Lo que está en juego para una prensa libre e independiente en Nevada no podría ser mayor”, dijo Ashley Kissinger, del bufete de abogados Ballard Spahr, que representa al Review-Journal en este asunto. “Los funcionarios de las fuerzas del orden quieren revisar la información de estos dispositivos que probablemente revelarían las fuentes confidenciales del periódico en esas mismas agencias. Eso ocurre en otros países, pero no en Estados Unidos. Precisamente por eso tenemos leyes de escudo de prensa que lo prohíben”.

El fiscal Steve Wolfson, los abogados de la policía y el abogado de oficio de Telles, Edward Kane, no respondieron inmediatamente a las peticiones de comentarios el jueves por la tarde.

Negociaciones en punto muerto

El administrador público del Condado Clark, Robert Telles, ha sido acusado de asesinato en relación con la muerte por apuñalamiento, ocurrida el 2 de septiembre frente a la casa de German. Las autoridades acusaron a Telles de matar a German en un ataque que pudo haber sido motivado por el reportaje de investigación de German sobre la oficina del administrador público. El reporte de German incluía acusaciones de acoso y favoritismo por parte de Telles, así como una supuesta relación inapropiada entre Telles y una empleada.

Tras el reporte, Telles, que había supervisado la oficina desde principios de 2019, perdió la reelección en las primarias de junio. Actualmente está encarcelado sin derecho a fianza.

El editor ejecutivo del Review-Journal, Glenn Cook, dijo que el periódico y las autoridades han trabajado cordialmente y de buena fe desde el asesinato de German para resolver las preocupaciones sobre el teléfono y las computadoras de German y la información extremadamente sensible que contienen. Pero las negociaciones han llegado a un punto muerto, dijo Cook.

El Review-Journal no quiere obstaculizar la causa penal de Telles, pero tiene la intención de acudir a los tribunales para proteger las identidades de las fuentes de German y evitar la divulgación de información no publicada a las fuerzas del orden, dijo Cook.

“No se puede permitir que las fuerzas del orden del sur de Nevada tengan acceso a los nombres de las fuentes confidenciales de Jeff German y a sus comunicaciones con ellas”, dijo Cook. “Dejar de lado la ley estatal sobre el escudo de la prensa en el marco de la investigación de su asesinato dañaría la confianza pública que garantiza que se cuenten las historias importantes”.

Las leyes federales y estatales protegen a la prensa

La Ley Federal de Protección de la Privacidad prohíbe el registro y la incautación de los materiales de trabajo de los periodistas, según la carta del Review-Journal. La ley escudo de Nevada, que ofrece la más amplia protección a la prensa en Estados Unidos, impide también que se exija a la prensa que revele información publicada o no publicada en procedimientos o investigaciones judiciales.

Lisa Zycherman, subdirectora jurídica del Comité de Reporteros por la Libertad de Prensa, dijo que si los abogados y las fuerzas del orden pueden acceder a los registros de German, podría establecerse un precedente perjudicial para otros periodistas.

Las fuentes que se enteren de que las agencias gubernamentales pueden incautar información para la recopilación de noticias pueden pensarse dos veces el hablar con los reporteros “sobre temas que el público tiene un interés urgente en conocer”, dijo Zycherman.

“Apoyamos plenamente cualquier esfuerzo por conseguir que se devuelva al Review-Journal el material de recopilación de noticias incautado indebidamente en este caso”, dijo Zycherman.

Los defensores públicos de Telles, que fueron designados durante una audiencia judicial celebrada el martes, y la oficina del fiscal del distrito solicitan una orden judicial que permita a los abogados y a las fuerzas del orden revisar los dispositivos y registros de German, según la carta enviada por el Review-Journal.

Telles fue arrestado el 7 de septiembre, un día después de que los reporteros del Review-Journal vieran un vehículo fuera de la casa de Telles que se parecía a la descripción del vehículo sospechoso.

El ADN encontrado bajo las uñas de German coincidió con el de Telles, según la policía. La policía que registró la casa de Telles encontró también zapatos ensangrentados y trozos de un sombrero de paja parecido al que llevaba el sospechoso en las imágenes de videovigilancia, según el reporte de arresto de Telles.

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