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Real Water pagará 3 mil mdd por demanda, tras brote de insuficiencia hepática

Actualizado June 20, 2024 - 1:12 pm

Un jurado de Las Vegas otorgó 3 mil millones de dólares en daños punitivos a ocho personas que demandaron a la compañía de agua embotellada Real Water, vinculada a un brote de insuficiencia hepática.

El abogado William Kemp, quien representó a los demandantes principales, dijo que los miles de millones en daños punitivos representan la mayor cantidad de dinero otorgada por un jurado en Nevada.

El veredicto se entregó el viernes, al final de un juicio de dos semanas.

Real Water ha estado sujeta a múltiples demandas después de que el agua, que contenía un químico tóxico usado en combustible para cohetes, estuviera vinculada a un brote de enfermedad hepática y al menos una muerte.

La compañía detrás de Real Water, Affinitylifestyles.com Inc., tenía su sede en Las Vegas desde 1998 y promovía su producto como “el agua potable más saludable disponible”.

Kemp argumentó durante el juicio que el agua se comercializaba como “beneficiosa para los niños”, según las transcripciones judiciales.

Un abogado de Real Water no respondió a una solicitud de comentarios el lunes.

Los demandantes del juicio reciente consistían en cinco niños pequeños y tres adultos que sufrieron insuficiencia hepática después de consumir el producto, comercializado como agua alcalinizada. Kemp dijo que todos los niños fueron trasladados en avión a un hospital en Salt Lake City para trasplantes de hígado, pero todos pudieron evitar el trasplante una vez que dejaron de beber el agua embotellada. Los niños tenían edades comprendidas entre 7 meses y 5 años.

Los demandantes principales en el caso, Emely y Christopher Brian Wren, demandaron después de que ellos y su hijo de 2 años sufrieran complicaciones de salud por beber el agua, que les entregaron en su hogar. Tanto Christopher Brian Wren como su hijo fueron hospitalizados con signos de mal funcionamiento del hígado, mientras que Emely Wren sufrió náuseas extremas y fatiga, según la demanda.

Además de los daños punitivos, el jurado también otorgó el viernes a los demandantes aproximadamente 98 millones de dólares en daños compensatorios, dijo Kemp.

Es probable que los abogados de Real Water apelen para que un juez reduzca los daños punitivos otorgados por el jurado, y Kemp dijo que espera que el veredicto eventualmente sea reducido.

Pero aún espera que la alta cantidad otorgada motive a las empresas de agua embotellada a probar adecuadamente los productos en el futuro. Durante el juicio, un experto de Bottled Water Association testificó que no es un estándar de la industria probar automáticamente todos los nuevos productos de agua embotellada, dijo Kemp.

“Creo que la esperanza de todos aquí es que haya algún cambio”, dijo Kemp.

El veredicto del viernes marcó el tercer juicio que resultó en daños sustanciales contra Real Water. En febrero, un jurado otorgó alrededor de 130 millones de dólares en daños a cinco personas que demandaron a la compañía, y un jurado en octubre otorgó más de 228 millones de dólares en daños totales en un caso separado.

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