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Psicólogo de Henderson condenado a prisión por la muerte de su esposa en 2015

Decenas de amigos y familiares se agolparon el martes en un tribunal de Las Vegas cuando un psicólogo de Henderson fue condenado a un máximo de 10 años de prisión por matar a su esposa en 2015.

Entre los que testificaron estaba Natalie Tyrrell, jueza de paz principal de North Las Vegas y la mejor amiga de la víctima, Susan Winters, una abogada de 48 años que también trabajaba como jueza a medio tiempo en North Las Vegas.

“Este caso no es solo una tragedia”, dijo Tyrrell. “Este caso es la ruina de una familia”.

En enero, Gregory “Brent” Dennis, de 59 años, se declaró culpable de homicidio voluntario mediante lo que se conoce como declaración Alford, lo que significa que solo admitió que los fiscales tenían suficientes pruebas para demostrar su culpabilidad. Los abogados de la defensa habían indicado previamente que estaban preparados para llevar el caso a juicio, pero este se retrasó en septiembre de 2020 debido a la pandemia de COVID-19.

El martes, la jueza de distrito Michelle Leavitt condenó a Dennis a entre tres y diez años de prisión.

El caso ha dividido a las familias Winters y Dennis. Dennis y las hijas de la pareja dicen que Winters murió por suicidio, mientras que los padres de la mujer mantienen que fue asesinada.

El fiscal Marc DiGiacomo dijo el martes que las hijas, que eran adolescentes cuando murió su madre, no querían que su padre, con el que viven, les pagara ninguna indemnización.

Durante la audiencia de sentencia, el abogado defensor Richard Schonfeld leyó una declaración escrita por las hijas: “Los últimos siete años solo han confirmado nuestro amor y apoyo a nuestro padre; a pesar de las dificultades, nuestro vínculo es más fuerte que nunca”.

Leyendo una declaración que Dennis había escrito, Schonfeld dijo que Dennis aceptó el acuerdo de culpabilidad para evitar que su familia tuviera que “someterse al estrés de un juicio”.

Un caso “altamente complejo”

Winters fue encontrada muerta en la casa de la pareja en enero de 2015. Su muerte se reglamentó inicialmente como un suicidio, pero Dennis fue arrestado por un cargo de asesinato en febrero de 2017.

Durante una audiencia celebrada en enero, DiGiacomo dijo que el caso era “altamente complejo, con muchas pruebas circunstanciales”.

Unos dos meses después del arresto de Dennis, y tras unos reportajes del Las Vegas Review-Journal que planteaban dudas sobre cómo murió Winters, la oficina forense del Condado Clark cambió la forma de la muerte a “indeterminada”, lo que indicaba que los investigadores no podían determinar si se trataba de un suicidio o de un homicidio.

La oficina forense había concluido previamente que Winters había muerto por suicidio, basándose principalmente en la información proporcionada por Dennis, después de haber consumido una cantidad letal de analgésicos recetados y anticongelante. Los investigadores determinaron posteriormente que Dennis le mintió a la policía sobre la muerte de su esposa y que tenía un motivo económico para matarla, según el reporte de su arresto.

Dennis tenía una adicción a la cocaína y habría heredado unos dos millones de dólares, incluida una póliza de seguro de vida de un millón de dólares a la muerte de su esposa, según los fiscales. Dennis también había realizado búsquedas en internet para averiguar cuánto tiempo tardaría el etilenglicol, usado en los anticongelantes, en matar a una persona.

Después de que Winters tomara las pastillas de opiáceos, Dennis “esperó a que dejara de respirar” antes de llamar al 911, dijeron los fiscales. También emitió una orden de no reanimación para ella en el hospital.

Los fiscales también dijeron que Dennis sacó dinero de la cuenta bancaria de su esposa antes de su muerte y que después ingresó un cheque de 180 mil dólares en su propia cuenta.

“Una persona propia”

Los amigos y familiares de Winters la describieron el martes como una mujer alegre e inteligente. Creció en Oklahoma y fue una atleta prolífica en la escuela, jugando sóftbol y básquetbol y compitiendo en atletismo.

“Susan fue una persona propia desde una edad muy temprana”, dijo su madre, Avis Winters.

Se licenció en la Facultad de Derecho de la Universidad de Oklahoma en 1990. Tyrrell dijo que conoció a Winters después de que ambas se mudaron a Las Vegas en 1991, y que aprobaron juntas el examen estatal del colegio de abogados para empezar a trabajar como abogadas.

Susan Winters estaba involucrada en la vida de sus hijas y en sus actividades deportivas, dijo Avis Winters. En el momento de su muerte, Susan Winters estaba planeando otras vacaciones con su madre y sus hijas.

“Perder a mi hija ha creado un vacío en mi corazón que nunca se llenará”, dijo Avis Winters. “La extraño cada día”.

Después de que Leavitt impusiera la sentencia, Dennis fue conducido fuera de la sala esposado entre gritos de “te queremos” de su familia.

La tía de Susan Winters, Helen Biddy, dijo a la jueza que su familia ampliada, muy unida, está ahora distanciada de las hijas de la mujer, que llevaban el nombre de sus abuelos maternos.

“Nada borrará el recuerdo de lo que le ocurrió a Susan, pero espero que después de hoy podamos empezar el proceso de curación”, dijo Biddy.

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