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Pistolero de Las Vegas en iglesia de California se vio impulsado por “tensiones políticas”

ActualizadoMay 17, 2022 - 11:15 am

Un hombre de Las Vegas acusado de un tiroteo masivo mortal el domingo en una iglesia del sur de California se vio impulsado por las “tensiones políticas” entre China y Taiwán y por un supuesto “odio” hacia la comunidad taiwanesa, declaró el lunes el alguacil del Condado Orange, Don Barnes, durante una conferencia de prensa.

David Wenwei Chou, nacido en China y ciudadano estadounidense de 68 años, se enfrenta a numerosos cargos, entre ellos un cargo de asesinato y cinco de intento de asesinato, según las autoridades.

La fianza de Chou se fijó en un millón de dólares, y se esperaba que fuera procesado el martes, según los registros de la cárcel.

El lunes, el FBI puso en marcha otra investigación sobre “delitos federales de odio”, según declaró a los periodistas en California la directora adjunta a cargo de la división de Los Ángeles, Kristi Johnson.

Los investigadores creen que Chou condujo desde Las Vegas hasta el Condado Orange el sábado, un día antes del tiroteo, durante un almuerzo en la Taiwanese Presbyterian Church, que comparte espacio con la Geneva Presbyterian Church en Laguna Woods, dijo Barnes.

La comunidad del sur de California está a unas 275 millas en auto al sur de Las Vegas.

Chou encadenó las puertas de la iglesia, usó “superpegamento” para inutilizar las cerraduras e intentó cerrar con clavos al menos una de las entradas, dijo Barnes.

En algún momento antes del ataque, Chou también colocó dos bolsas detrás de una cortina en la sala de banquetes de la iglesia, donde los feligreses se habían reunido para celebrar el regreso de un pastor de una misión en Taiwán. Una de las bolsas contenía cartuchos de armas cargados y la otra contenía dispositivos incendiarios que parecían bombas molotov, dijeron Barnes y el fiscal del Condado Orange, Todd Spitzer.

Chou, que no tenía conexiones conocidas con la iglesia y que se cree que actuó solo, trató de mezclarse con los aproximadamente 50 asistentes, en su mayoría ancianos, dijo Barnes. Pero al menos uno de ellos, que empezó a sospechar porque no lo reconocía, le preguntó si necesitaba algo, añadió el alguacil.

Los investigadores creen que Chou, que no tenía vínculos con ninguna organización religiosa, eligió esa iglesia por su proximidad a Las Vegas, dijo Barnes.

Después de que el pistolero abriera fuego, el doctor en medicina deportiva John Cheng entró en acción y lo tacleó mientras otros congregantes se abalanzaron sobre el pistolero, incluido un pastor que le lanzó una silla encima, dijo Barnes.

El grupo ató los pies de Chou con cuerdas eléctricas antes de que llegaran los agentes para arrestarlo, dijo Barnes.

Pero Chou ya había disparado a seis personas, incluido Cheng, que murió en el lugar de los hechos, dijo Barnes. Cuatro de las otras víctimas habían sido estabilizadas en los hospitales, y el pronóstico médico de la quinta víctima no estuvo disponible de inmediato, dijo Mike Contreras, jefe de división de la Autoridad de Bomberos del Condado Orange.

El rango de edad de las víctimas supervivientes oscila entre los 66 y los 92 años, incluida una pareja de unos 80 años, dijo Barnes, que describió a las seis víctimas como estadounidenses de origen taiwanés.

En el auto de Chou encontrado en el estacionado de la iglesia, los investigadores recuperaron notas escritas en mandarín que expresaban desprecio por los taiwaneses, dijo Barnes. Los investigadores se enteraron de que había pasado un tiempo en Taiwán en años anteriores y que el presunto pistolero pensaba que no había sido “bien recibido”, añadió el alguacil.

Los funcionarios del gobierno chino afirman que el territorio taiwanés pertenece a la parte continental y disputan su soberanía.

El ataque fue “metódico” y “bien pensado”, dijo Barnes, y señaló que, de no haber sido por las acciones del grupo que detuvo a Chou, pudieron haber muerto docenas más.

“Sin las acciones del doctor Cheng, no hay duda de que habría numerosas víctimas adicionales en este crimen”, dijo Barnes.

Tras su arresto, Chou hizo “breves comentarios” antes de solicitar un abogado, según Barnes, que no compartió lo que el sospechoso había dicho.

Vínculos con Las Vegas

Las autoridades dijeron que Chou había vivido en Estados Unidos durante varios años, incluyendo residencias en varios estados, como Texas y Nevada.

Los registros de propiedad del Condado Clark muestran que Chou y una mujer compraron un complejo de cuatro viviendas cerca de Twain Avenue y Decatur Boulevard en 2011. La mujer figuraba como única propietaria en 2018 antes de vender la propiedad en octubre.

Una vecina, que no quiso compartir su nombre, dijo que una unidad vacía adyacente al cuádruplex sirvió como lavandería antes de que la propiedad fuera vendida a su actual propietario. El lunes, una bandera estadounidense estaba colgada en la puerta.

Tenía mensajes desvanecidos escritos con marcador negro, entre ellos: “Dios bendiga a los ciudadanos estadounidenses” y “¡Dios bendiga a Conrad Lee Chou!”. Otra parte de la bandera tenía su nombre junto a una fecha de 2016.

El vecino, que describió a Chou como un hombre “gruñón” que se peleaba por un lugar de estacionamiento, dijo que su esposa había vivido con él hasta hace meses. El alguacil del Condado Orange dijo que la mujer se había mudado a Taiwán y que Chou no vivía con ningún familiar.

Los registros de Nevada muestran que Chou era un guardia de seguridad armado con licencia, que renovó su permiso hace poco más de un año. En la lista figuran cinco empresas de seguridad que lo emplearon desde 2014. No se pudo contactar con nadie de esas empresas para que hiciera comentarios el lunes.

Barnes dijo que durante una inspección en su casa de Las Vegas, el Departamento de Policía Metropolitana recuperó dispositivos electrónicos que los investigadores están revisando.

La Policía Metropolitana declinó hacer comentarios.

Un antiguo vecino, Balmore Orellana, dijo el lunes por la noche que había vivido junto a Chou durante unos cinco años. Chou fue desalojado en febrero, dijo Orellana, y es posible que viviera en su auto.

Cuando los nuevos inquilinos se mudaron a lo que había sido el apartamento de Chou, encontraron fotos de Chou sosteniendo armas, así como una pequeña pistola, dijo Orellana.

“Nunca habrían pensado que esto iba a ocurrir con David”, dijo.

Orellana dijo que había sido amigo de Chou, que anteriormente era el casero de la propiedad. Orellana recordaba que Chou llevaba fruta, verduras y otros alimentos a los inquilinos del edificio.

La esposa de Chou se mudó a Taiwán después de que le diagnosticaran cáncer de pulmón, y su hijo es dentista y vive en Texas, según Orellana.

“Me sacó de mis casillas, porque escuchar lo que hizo en comparación con lo que hacía a diario, nos trataba bien, es…”, dijo Orellana, y su voz se apagó al recordar la noticia del lunes. “Por lo que hizo, ya no puedo llamarlo amigo. Porque eso no está bien”.

Stephen Galloway, agente adjunto a cargo de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Los Ángeles, dijo en la rueda de prensa que Chou había comprado las dos pistolas de nueve mm recuperadas en la iglesia de Las Vegas, en 2015 y 2017. Las compras se realizaron legalmente, añadió.

Spitzer, el fiscal del distrito, dijo a los periodistas que él y el fiscal asignado al caso realizaron un recorrido por la escena del crimen después del tiroteo.

“Nos dimos cuenta de que se había creado un caos en ese espacio”, dijo, y describió las 10 mesas cubiertas de tela que se habían colocado para la celebración y los vasos rojos de Solo y las palomitas de maíz que llenaban la caótica escena.

“Les diré que el mal estuvo ayer en esa iglesia”, dijo Spitzer, que señaló que Chou había vuelto a intentar disparar a un Cheng gravemente herido, pero que su arma se había “atascado”.

Spitzer dijo que su oficina considerará la presentación de cargos adicionales, y que decidiría más adelante si los fiscales solicitarían la pena de muerte.

“El sospechoso tenía una predisposición absoluta contra el pueblo taiwanés y su país como ciudadano chino o continental”, dijo Spitzer.

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