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NDOC debe pagar casi 500 mil dólares por un caso de cirugía ocular denegada

El estado de Nevada debe casi 500 mil dólares en honorarios de liquidación en una demanda federal después de que el Departamento de Correccionales (NDOC) pasó casi 20 años negándole la cirugía ocular a un preso.

Terri Keyser-Cooper, abogada de derechos civiles que representó al preso Clifford Miller, de 51 años, en el pleito, dijo que el sistema penitenciario se negó a presentarse a la operación debido a una “política de un solo ojo” que niega el tratamiento si un preso puede funcionar con la visión en un solo ojo. Sin embargo, la demanda de Miller se produjo después de una opinión de 2014 del Noveno Circuito de Apelaciones de Estados Unidos que reglamentó que la política es el “paradigma de la indiferencia deliberada”.

“Les grité una y otra vez que están malgastando el dinero de los contribuyentes al continuar esta lucha”, dijo Keyser-Cooper sobre la demanda de Miller.

Miller fue operado hace unos dos años y ha recuperado la visión en su ojo derecho, según la demanda.

El 12 de enero, la Junta de Examinadores de Nevada aprobó el pago de más de 460 mil dólares en concepto de honorarios de abogados. Miller también recibió unos 7,500 dólares. La cirugía de cataratas cuesta un promedio de 3,500 dólares, según MyVision.org, que publica información revisada médicamente sobre la salud ocular.

El Departamento de Correccionales declinó hacer comentarios sobre el caso.

Keyser-Cooper dijo que tomó el caso pro bono, pero que el gobierno otorga honorarios de abogados en las demandas de derechos civiles para alentar a los abogados a dedicar tiempo a tomar en casos similares.

La lesión ocular de Miller estaba directamente relacionada con el doble asesinato de 1999 en Winnemucca por el que está cumpliendo cadena perpetua, según la demanda. Miller fue condenado por asesinar a su esposa, Lisa Miller, de la que estaba separado, y al novio de ella, Leon Carlson, según reportó Elko Daily Free Press.

Fue encontrado la noche del asesinato con una herida de bala autoinfligida en la cabeza y ha argumentado ante el tribunal que fue al apartamento de su esposa para suicidarse, no para dispararle, reportó el periódico.

Miller perdió la visión en el ojo derecho a causa de la herida de bala, escribió Keyser-Cooper en la demanda federal. Un médico del Departamento de Correccionales le diagnosticó cataratas traumáticas en 2001, según la demanda.

En 2002, Miller fue atacado por otro preso. Según la demanda, Miller no pudo ver al otro preso acercarse a él porque carecía de visión periférica.

Ese mismo año, un oftalmólogo escribió en un reporte médico que la visión de Miller estaba “afectando significativamente la calidad de su vida” y que la pérdida de visión podría corregirse con cirugía, según la demanda. Sin embargo, una comisión del Departamento de Correccionales rechazó la recomendación del oftalmólogo.

Miller siguió pidiendo la operación. Seis años más tarde, un médico le dijo que el Departamento de Correccionales había dado instrucciones a los médicos para que no solicitaran la cirugía de cataratas para un recluso a menos que la visión en ambos ojos estuviera “significativamente deteriorada”, según la demanda.

“El médico le dijo a Miller que la política de NDOC era ‘un ojo bueno es suficiente’”, dice la demanda.

En 2014, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos reglamentó a favor del preso John Colwell, a quien también se le negó la cirugía después de que una catarata cegara su ojo derecho. El acuerdo de conciliación en la demanda de Miller exige que el Departamento de Correccionales cambie sus políticas para ajustarse al caso de 2014, según una orden presentada por la jueza de distrito federal, Miranda Du.

“No solo es indiscutible que el demandante es la parte vencedora, sino que los términos del acuerdo de conciliación son decisivamente favorables al demandante”, escribió la jueza.

Miller presentó quejas y se le siguió negando la cirugía después de la sentencia de 2014, según la demanda. Keyser-Cooper dijo que el caso le habría costado menos dinero al estado si el Departamento de Correccionales hubiera seguido el precedente.

“Siguieron luchando porque eso es lo que siempre hacen”, dijo. “Fue como una reacción instintiva sin pararse a pensar”.

Miller también presentó quejas alegando que la prisión violaba la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, y fue sancionado disciplinariamente después de que el Departamento de Correccionales lo acusara de hacer un uso indebido del sistema de quejas al presentar quejas duplicadas.

Como parte del acuerdo, el Departamento de Correccionales también eliminó el expediente disciplinario de Miller, dijo Keyser-Cooper.

“No era necesario llegar tan lejos, no era necesario castigarlo por algo que tenía derecho a hacer”, dijo ella.

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