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Los sobrevivientes del incendio de Alpine Motel llegan a un acuerdo

Actualizado March 9, 2023 - 5:34 pm

Decenas de demandantes que presentaron una demanda tras el incendio residencial más mortífero de la historia de Las Vegas llegaron a un acuerdo confidencial, según documentos judiciales presentados el miércoles.

El abogado Robert Murdock, presentó una notificación el miércoles indicando que el acuerdo está pendiente de la aprobación de un juez. La notificación marca el final de 14 demandas separadas que se habían consolidado en un solo caso a raíz del incendio en Alpine Motel Apartments.

Murdock declinó hacer comentarios sobre el acuerdo el miércoles. El abogado Robert Eglet, que también representa a los demandantes, no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

El antiguo propietario del edificio, Adolfo Orozco, y su abogado civil, Steven Jaffe, declinaron hacer comentarios sobre el caso el miércoles.

El incendio del 21 de diciembre de 2019 en el complejo de apartamentos del centro dejó seis muertos, 13 heridos y casi 50 personas sin refugio. Las demandas nombraron a casi 20 acusados, incluido Orozco, y a las empresas acusadas de no mantener el sistema de alarma contra incendios del edificio.

Según las demandas, cuando estalló el incendio, la puerta trasera del Alpine estaba cerrada con cerrojo, el sistema de alarma contra incendios no funcionaba correctamente y el edificio carecía de un sistema de rociadores en funcionamiento.

Orozco y Malinda Mier, antigua administradora del edificio, también se enfrentan a cargos penales en relación con el incendio. Una audiencia preliminar en el caso, que se reanudó el mes pasado después de una pausa de dos años, continuó el miércoles con el testimonio del jefe de bomberos de la ciudad y un inspector del Departamento de Bomberos de Las Vegas.

En las semanas posteriores al incendio, el Review-Journal obtuvo registros que muestran que los inspectores señalaron 42 violaciones del código de incendios después del incendio, incluyendo la puerta trasera cerrada con llave, la falta de un sistema de rociadores en funcionamiento y detectores de humo faltantes o defectuosos en al menos 14 lugares en todo el edificio.

Austin Barnum, uno de los abogados defensores de Orozco, interrogó al jefe de bomberos de Las Vegas, Robert Nolan, sobre una entrevista que concedió al Review-Journal para el artículo. El periódico reportó de que Nolan lamentaba que su oficina no inspeccionara el Alpine en los 32 meses previos al incendio.

“Fue mi responsabilidad”, decía Nolan en el artículo. “En retrospectiva, ojalá hubiéramos vuelto allí”.

Cuando se le preguntó si creía que alguna de las declaraciones que se le atribuían eran falsas, Nolan dijo que la historia era “muy objetiva”, aunque dijo que parte de su cita se había sacado de contexto.

“Las estrategias y los objetivos y las prioridades del programa fueron mi determinación, fueron mi responsabilidad”, declaró el miércoles. “Y eso me corresponde a mí, inspeccionar los edificios de apartamentos”.

Michael Svoboda, inspector del Departamento de Bomberos de Las Vegas, testificó que había vuelto al edificio para múltiples inspecciones de seguimiento después de observar problemas en el Alpine a lo largo de los años. Svoboda testificó que le dijo a Orozco en 2016 que se enfrentaría a multas si no ponía el edificio en conformidad a la ley.

Testificó que en 2017 había pedido a un equipo de Reducción de Riesgos de la Comunidad recién creado, que estaba destinado a abordar las muertes por incendio en edificios multifamiliares, que hiciera un seguimiento con el Alpine sobre una violación de incendios. Pero Svoboda dijo que no tenía conocimiento de que el equipo diera seguimiento a su solicitud.

Svoboda también testificó que las inspecciones mostraron que algunas puertas que dan a las habitaciones de los apartamentos no eran seguras contra incendios. Afirmó que unas puertas resistentes a incendios podrían evitar que el fuego se propagara por el edificio.

“En teoría, permitiría dividir el incendio en compartimentos dentro de esa unidad y evitar su propagación”, explicó.

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