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Los casinos fuera del Strip están llenos de seguridad, ¿cómo es que siguen siendo asaltados?

ActualizadoJanuary 13, 2023 - 5:22 pm

Es una de las escenas más famosas de la película “Casino”, de Martin Scorsese, cuando el personaje de Robert DeNiro, Sam Rothstein, enumera las innumerables capas de seguridad que se usan para proteger el ficticio Tánger de los tramposos. En la cima de esta cadena alimentaria: las cámaras de vigilancia que todo lo ven.

“Y el ojo en el cielo nos vigila a todos”, dice, una línea que se cumple en Las Vegas real, fuera de las películas.

Entonces, ¿cómo es que ha habido cuatro robos sin resolver en casinos fuera del Strip en todo el valle de Las Vegas desde noviembre?

Los expertos dicen que a los casinos no les interesa tomar una situación de robo y arriesgarse a convertirla en algo más violento o trágico. Por ello, la clave está en cumplir las exigencias del asaltante y no enfrentarse nunca a él, para luego usar la tecnología de vigilancia para capturar al autor más tarde.

“Hay un esfuerzo muy intencionado por desescalar”, dijo Mehmet Erdem, profesor asociado de operaciones y tecnología hoteleras de la UNLV.

Esos cuatro robos recientes ocurrieron en:

– Gold Coast, 16 de noviembre.

– Green Valley Ranch, 12 de diciembre.

– Silverton, 20 de diciembre.

– Rampart, 24 de diciembre.

Y esa lista no incluye otro robo que tuvo como objetivo el Resorts World el 9 de noviembre. En ese caso, se llevaron seis mil dólares de la jaula del casino.

Pero a diferencia de los otros cuatro asaltos, que tuvieron como objetivo casinos fuera del Strip, aquel asalto permitió arrestar al sospechoso Zubaid Al Jarmi, de 25 años, el 16 de noviembre. Según los reportes, en aquel momento estaba en libertad condicional por un robo en la jaula del casino The Venetian en 2020.

Pero los asaltos de Gold Coast, Green Valley Ranch Resort, Silverton y Rampart Casino siguen sin resolverse y no se ha arrestado a nadie.

Alan Feldman, que trabajó en el sector del juego durante casi 30 años con MGM Resorts International y que ahora es miembro distinguido del Instituto Internacional del Juego de la UNLV, dijo que el número de robos recientes “parece un poco elevado”.

Aunque Feldman tiene décadas de experiencia en el sector del juego, se cuidó de aclarar, como hizo Erdem, que no es un experto en seguridad ni en aplicación de la ley.

Pero por sus muchos años como adulto mayor en los casinos del Strip, Feldman dijo que los robos en las jaulas de los casinos parecen relativamente raros, con una alta probabilidad de ser resueltos.

“Los casinos son objetivos bastante pésimos para algo así”, dijo Feldman. “Y esa impresión de que guardan millones y millones de dólares por ahí no es cierta”.

Tanto Feldman como Erdem añadieron que es probable que las pérdidas económicas por ciberdelincuencia les cuesten a los casinos más dinero que los robos en ventanilla de la vieja escuela.

Investigaciones en curso

Por su parte, el Departamento de Policía Metropolitana está investigando los robos de Gold Coast, Silverton y Rampart, mientras que el Departamento de Policía de Henderson está investigando el robo del Green Valley Ranch Resort.

La Policía Metropolitana dijo también que el FBI colabora en las investigaciones y que, en ocasiones, el FBI presentará cargos federales.

A la pregunta de si la policía cree que una persona o un grupo de personas podrían ser responsables de los robos, un portavoz de la Policía Metropolitana dijo en un correo electrónico que es “siempre una posibilidad y algo que estamos estudiando como parte de las investigaciones en curso”.

Un portavoz de la policía de Henderson dijo en un correo electrónico que, dado que el robo de Green Valley Ranch sigue siendo un caso abierto, no se revelaría más información.

La policía tampoco quiso decir cuánto dinero se llevaron de cada casino.

Con los labios apretados

Los portavoces de Gold Coast y Green Valley Ranch declinaron hacer comentarios, citando las investigaciones policiales en curso.

Erdem dijo que las prioridades de los casinos son contener cualquier posible situación delictiva para que no estalle en un encuentro violento en el que se pierdan vidas, lo que obviamente puede ser catastrófico para las víctimas y sus familias, pero también para cualquier negocio, incluidos hoteles y casinos.

La idea entre los casinos es que el riesgo de enfrentarse a un asaltante y crear una situación que pueda provocar violencia mortal es un riesgo que los negocios del sector de la hostelería, así como otros sectores como el comercio minorista, no están dispuestos a asumir.

“Así que es de sentido común minimizar cualquier cosa que pueda agravar la situación”, dijo Erdem.

“Existe el deseo de asegurarse de que la seguridad se mantenga al más alto nivel”, dijo Feldman.

Los casinos también tienen que parecer y sentirse acogedores, por lo que a menudo no verás guardias armados ni detectores de metales en los puntos de entrada y salida, dijo Erdem. Nadie del sector quiere que un casino parezca un aeropuerto o una cárcel.

Pero Feldman señaló que, desde el 11 de septiembre, la gente suele aceptar mejor, e incluso sentirse más cómoda, con la seguridad visible. Los días en que los casinos se esforzaban por ocultar su presencia de seguridad han pasado a la historia. También dijo que algunos casinos del Strip tienen equipos de respuesta táctica armados.

Como exvicepresidente ejecutivo de MGM Resorts International, que ahora opera más de una docena de hoteles del Strip, Feldman dijo que puede recordar unos 12 ó 15 robos en las jaulas de los casinos que afectaron a las propiedades donde trabajó durante casi tres décadas en el Strip.

“No ocurren con tanta frecuencia”, dijo Feldman sobre los robos en casinos. “Desde luego, hoy en día no ocurren”.

Asaltos a casinos en el pasado

A lo largo de los años se han producido algunos asaltos a casinos bastante notorios.

En 2000, Reginald Johnson, de 27 años, cometió tres asaltos en un periodo de seis meses en Treasure Island, consiguiendo 55 mil dólares en julio, unos 30 mil dólares en octubre y nada en diciembre de 2000, cuando se vio frustrado por unas barras que el casino había instalado alrededor de la caja, pero disparó a un guardia de seguridad, que sobrevivió. Fue arrestado al día siguiente, según un reporte del Review-Journal de la época, mientras caminaba descalzo por Lake Mead Boulevard con un camisón de Hello Kitty y un gorro de Santa Claus.

En junio de 2001, la policía arrestó a José Manuel Vigoa, cabecilla de una pandilla implicada en varios asaltos, entre ellos el robo de más de 155 mil dólares de las jaulas del casino Bellagio el 3 de junio de 2000, así como los disparos mortales a dos guardias de un auto blindado frente a una tienda Ross Dress for Less de Henderson en marzo de 2000.

En diciembre de 2010, Anthony Carleo, hijo de un juez de Las Vegas, obtuvo 1.5 millones de dólares en fichas del Bellagio. Carleo, que llevaba una pistola y un casco de motociclista, fue apodado el “Bandido del Bellagio”. Lo atraparon tras intentar vender 14 fichas de 25 mil dólares a precio reducido a un agente de policía encubierto de Las Vegas.

En 2019, un agente de policía de Las Vegas disparó y mató a Michael Charles Cohen, de 49 años, tras un asalto a mano armada en el Bellagio. A continuación, Cohen disparó a un agente de policía que se encontraba fuera del hotel, y murió cuando los agentes devolvieron el fuego. La policía dijo que Cohen también asaltó el Bellagio en 2017, el mismo año en que otro grupo de cuatro hombres enmascarados, uno de los cuales llevaba una gran máscara de cerdo, usó mazos para asaltar una joyería.

En los casos recientes, la policía ha difundido fotos de un hombre que se cree que asaltó el Gold Coast, así como fotos de un auto y de un hombre que se cree responsable del Casino Rampart.

En el asalto del Gold Coast, se describe al sospechoso como un hombre de entre seis pies y seis pies y dos pulgadas de estatura, de entre 25 y 35 años, que vestía una chaqueta negra con capucha, pantalones negros de jogging y zapatos blancos. En ese caso, el hombre amenazó con disparar a la cajera, según la policía.

Aunque se trata de una descripción similar a la publicada el miércoles de un hombre que, según la policía, conducía un vehículo robado que se usó en el asalto de Rampart, la policía no quiso decir si los investigadores creen que los asaltos están relacionados o que se cree que los cometió la misma persona o grupo de personas, solo que es una posibilidad.

En esta foto, el hombre, que también se describe como de la misma estatura y edad, lleva una sudadera con capucha de color canela, pantalones deportivos azules y tenis blancos.

En el robo de Rampart, la Policía Metropolitana también publicó una foto de un Mazda 6 plateado de 2009 con placas de Nevada en la que se lee 902 M64. El auto fue robado y usado en el asalto, dijo la policía.

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