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Legislador de Nevada robó dinero recaudado de etíopes, según testigos

Testigos declararon que un legislador de Nevada mintió sobre su residencia e indebidamente usó fondos de campaña que había recaudado de la comunidad etíope de Las Vegas, según nuevos documentos judiciales.

El ex asambleísta demócrata por Las Vegas Alexander Assefa, fue acusado en marzo de cinco cargos de delito grave por ofrecer información falsa para una presentación o registro, tres cargos de delito grave por hacer declaraciones falsas bajo perjurio, cuatro cargos de delito grave por robo y dos cargos de delito grave por presentar declaraciones falsas de residencia en una presentación para un cargo público.

Assefa se declaró inocente de los cargos durante una audiencia celebrada el jueves y está previsto que comparezca de nuevo ante el tribunal en agosto.

Según las transcripciones del gran jurado publicadas este mes, Assefa recibió miles de dólares en donaciones que no se contabilizaron en sus reportes financieros de campaña. Gran parte del dinero se recolectó en actos de recaudación de fondos celebrados en la comunidad de la “Little Ethiopia” de Las Vegas, en el oeste del valle.

También se acusa a Assefa de decir que vivía en la comunidad, en un complejo de apartamentos cerca de Flamingo Road y Decatur Boulevard, cuando en realidad residía en una casa de North Las Vegas.

“Las acciones del señor Assefa van directamente en contra de la conducta que esperamos y exigimos a los que ocupan cargos públicos”, escribió en marzo el fiscal general Aaron Ford en una declaración enviada por correo electrónico. “Nadie está por encima de la ley, y mi oficina procesará este caso con justicia y hará que el señor Assefa rinda cuentas”.

El abogado defensor de Assefa, Ozzie Fumo, no respondió el viernes a una solicitud de comentarios.

Búsqueda de la casa de Assefa

Assefa fue elegido por primera vez en 2018 para el Distrito 42 de la Asamblea, en la zona de Spring Valley, y fue reelegido en 2020. Dimitió de la Legislatura en enero de 2021 en medio de una investigación que condujo a las acusaciones.

Los fiscales acusaron a Assefa de mentir sobre su residencia en los formularios de declaración de candidatura presentados en 2018 y 2020, y en los formularios de registro de votantes presentados en 2017 y 2020. En varios momentos mientras se estaba postulando, Assefa afirmó vivir en uno de los dos apartamentos del complejo Bella Vita, cerca de Decatur Road y Harmon Avenue.

Pero los datos del teléfono móvil de Assefa mostraron que, desde abril de 2018 hasta mayo de 2020, pasó la mayor parte de sus horas nocturnas en la zona de una casa ubicada en 1612 de Sweet Jenny Court, cerca de Losee Road y Centennial Parkway, en North Las Vegas, según el testimonio prestado durante la audiencia secreta del gran jurado.

Los investigadores de la Policía Metropolitana ejecutaron una orden de inspección en la casa de North Las Vegas en marzo de 2020, después de que él rellenó formularios electorales en los que figuraba su residencia en Spring Valley.

“Nos presentamos espontáneamente”, declaró el detective jubilado de la Policía Metropolitana Aaron Stanton durante la audiencia del gran jurado en febrero. “De hecho, estaba de pie frente a su casa, y allí nos pusimos en contacto con él”.

Dentro de la oficina de la casa había varias tarjetas de crédito y documentos de identidad a nombre de Assefa, declaró el detective. El gran jurado también escuchó el testimonio de dos personas que dijeron haber rentado una habitación en la casa de North Las Vegas mientras Assefa vivía allí con su esposa. Una mujer vivió allí durante el verano de 2018, mientras que un capitán de las Fuerzas Aéreas dijo que había rentado una habitación desde octubre de 2019 hasta julio de 2020.

Los investigadores también realizaron una inspección en un apartamento de Bella Vita en marzo de 2020, donde encontraron a la madre de Assefa viviendo con otra mujer y un niño pequeño.

La policía no encontró ropa de hombre ni productos de aseo en el apartamento, según consta en los registros judiciales.

Un empleado de una empresa de gestión inmobiliaria declaró que, en febrero de 2020, Assefa pidió ayuda para encontrar una vivienda para rentar, pero especificó que tenía que estar en los códigos postales 89103 o 89147, en el oeste de Las Vegas.

Dinero desaparecido

Un analista financiero de la Policía Metropolitana que testificó dijo que había encontrado miles de dólares procedentes de eventos de recaudación de fondos que no estaban contabilizados en los informes de financiación de la campaña de Assefa.

En abril de 2018, Assefa recaudó más de 10 mil dólares en un acto celebrado en la St. Simeon Serbian Orthodox Church, en el oeste de Las Vegas, pero la mayoría de los gastos del acto no estaban documentados en los reportes de financiación de la campaña. En otro acto celebrado en noviembre de 2019 se recaudaron más de 3,100 dólares, y los registros bancarios mostraron que Assefa hizo un depósito de 2,905 dólares en su cuenta personal al día siguiente.

En febrero de 2020, Assefa recaudó unos 27 mil dólares durante un acto de campaña y en los días previos, pero unos 16 mil dólares no se contabilizaron en su cuenta bancaria de campaña, según las transcripciones del gran jurado. Assefa hizo supuestamente más de 11 mil dólares en depósitos en su cuenta personal en los días cercanos al acto.

Los investigadores también determinaron que, en un momento dado, Assefa movió unos cinco mil dólares de su cuenta de campaña entre su cuenta personal y una cuenta de su empresa de transporte, KIP Transports.

“Se movió entre estas cuentas y se utilizó para pagos y facturas que estaban relacionadas con su negocio o con gastos personales, pero que ciertamente no eran gastos de campaña”, declaró Colin Haynes, analista de inteligencia financiera de la Policía Metropolitana.

Seis meses después de que la policía entrevistara a Assefa y registrara la casa de North Las Vegas, se transfirieron 30 mil dólares de la cuenta personal de Assefa a la cuenta bancaria de su campaña, pero no se documentaron en los formularios de financiación de la campaña, según los registros judiciales.

Varias personas que trabajaron en la campaña de Assefa declararon que este decía a los posibles votantes que quería representar a la comunidad etíope en el gobierno estatal.

Girma Zaid, propietario de un negocio en Little Ethiopia, declaró que ayudó a reunir hasta 150 personas de la comunidad para un acto de recaudación de fondos durante la campaña de reelección de Assefa. El evento tenía como objetivo recaudar dinero para un espacio de oficina para Assefa, que dijo a los asistentes que tenía problemas económicos debido a sus compromisos como legislador.

Pero cuando Assefa y Zaid se reunieron más tarde con un propietario, Assefa no quiso rentar el espacio de oficina.

“Un par de días después lo tuve en mi despacho, y le dije que se trataba de dinero público y que teníamos que mostrar resultados”, declaró Zaid.

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