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La Policía Metropolitana da la bienvenida a su nueva generación – FOTOS

Vestidos con sus uniformes y a pocos minutos de recibir su placa de policía, los nuevos reclutas del Departamento de Policía Metropolitana se sentaron con semblante serio al comienzo de su ceremonia de graduación el miércoles por la tarde.

Más de una hora después, con sus insignias colgadas en el pecho, los reclutas rieron, gritaron y se abrazaron al ser despedidos de la academia de policía y convertirse oficialmente en agentes de la Policía Metropolitana.

La generación de reclutas de noviembre se graduó en la academia de policía el miércoles en Las Vegas Convention Center con el apoyo de una gran multitud entre la que se encontraban familiares, amigos y compañeros de las fuerzas del orden.

Los 64 nuevos reclutas tienen una amplia variedad de antecedentes. Los reclutas tienen edades comprendidas entre los 21 y los 50 años, han nacido en todo Estados Unidos y en seis territorios estadounidenses o países extranjeros, 16 son bilingües y 15 son padres. La diversidad dentro de la generación es algo que el teniente Richard Meyers señaló como fundamental para servir adecuadamente a la comunidad de Las Vegas.

Muchos reclutas aceptaron un recorte salarial para unirse al cuerpo de policía porque “no podían contener ese fuego que arde dentro de sus vientres para servir a esta comunidad”, dijo Meyers.

Meyers presentó al orador elegido por la clase, Brian Chung, que anteriormente sirvió en la Guardia Nacional. Chung compartió que la academia enseñó a su clase que a veces es necesario recibir ayuda de los demás, dijo.

“No hay caminos fáciles a la línea de llegada, no hay atajos para ganar la insignia y ciertamente no hay manera de hacerlo a través de la academia o incluso a través de la vida haciendo todo por ti mismo”, dijo Chung.

En diciembre, solo un mes después de iniciada la capacitación de los reclutas, la policía respondió al tiroteo del 6 de diciembre en la UNLV, en el que murieron tres personas y otras tres resultaron heridas, dos de ellas agentes de policía. Chung y sus compañeros estaban en clase en ese momento, escuchando la radio de la policía en tiempo real.

Fue un momento que Chung recordaría para siempre.

“Todos escuchábamos en silencio. Nunca olvidaré la sensación que se respiraba en aquella sala”, dijo Chung. “Todos nos enfrentamos a la realidad en la que podríamos encontrarnos dentro de unos meses. ¿Y qué vamos a hacer? Tuve que preguntarme: ¿puedo correr hacia la amenaza?”.

Chung dijo a la multitud que sí.

“Si eres el agente de respuesta – ya lleves en la fuerza 30 años o estás poniendo el código, el primer día, el primer llamado, o en el minuto uno - Quiero que todos sepan que siempre estaremos allí para proteger a nuestra gran comunidad de la que estamos orgullosos de servir desinteresadamente”, dijo Chung.

Meyers también compartió la tradición de la academia de policía de dedicar cada promoción a un agente fallecido. La promoción de noviembre dedicó su clase a Jason Swanger, un agente que falleció por complicaciones derivadas del COVID-19 en 2021. La esposa y el hijo de Swanger asistieron a la ceremonia y fueron mencionados o agradecidos con frecuencia.

La familia entregó brazaletes azules a todos los reclutas y al personal de la graduación.

Después de que todos los graduados recibieran sus insignias, la sala, abarrotada de gente, les tomó oficialmente juramento como policías. Tras el juramento de los reclutas, se pidió a todas las fuerzas del orden presentes en la sala que se pusieran en pie y prestaran juramento.

“Nunca traicionaré mi placa, mi integridad, mi carácter ni la confianza pública”, dijeron al unísono los reclutas y los demás agentes de la ley presentes en la sala. “Siempre tendré el valor de exigirme a mí mismo y a los demás que rindan cuentas de nuestros actos”.

En el discurso de clausura de la ceremonia, el subalguacil Andrew Walsh comentó la gran afluencia de público a la sala: todos los asientos estaban ocupados y muchos estaban de pie junto a las paredes. Dijo que esto le permitió reflexionar sobre la situación del departamento como organismo policial.

Después de la clase de reclutas de agosto se une al departamento a finales de este año, la Policía Metropolitana solo tendrá 2 a 2.5 por ciento de los puestos de agentes de policía vacantes, dijo Walsh.

“Todavía nos queda un poco de trabajo por hacer, pero no hay ningún alguacil o jefe de policía en todo el país que no se cambiaría por nosotros”, dijo.

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