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Hombre que apuñaló a dos pacientes en un hospital y mató a uno de ellos es condenado a prisión

Un hombre fue condenado el miércoles en Las Vegas a al menos 21 años de prisión por apuñalar a dos pacientes, uno de ellos mortalmente, en el University Medical Center.

La jueza de distrito Michelle Leavitt sentenció a Michael Earl, de 48 años, que era paciente en el momento de los apuñalamientos el año pasado, bajo los términos de su acuerdo de culpabilidad. Podría permanecer en prisión de por vida.

Earl se declaró culpable pero mentalmente enfermo en octubre de un cargo de asesinato con un arma mortal en la muerte de Porfirio Rea, de 29 años, y un cargo de intento de asesinato con un arma mortal en el apuñalamiento de un segundo paciente del hospital.

Daniel Rea, hermano menor de Porfirio Rea, le pidió a Leavitt “considerar tirar la llave” al encarcelar al acusado.

Le dijo a Leavitt que había pensado en su hermano todos los días desde su asesinato. Lamentó que a su hermano se lo hubieran “llevado con tanta malicia” y dijo que una condena de 21 años sería demasiado generosa.

“Nunca volveré a tener a mi hermano, y mi sobrina nunca tendrá a su padre para crecer”, dijo, añadiendo que su sobrina “nunca sabrá cuánto la habría querido su papá”.

Earl no hizo declaraciones antes de que Leavitt impusiera la sentencia, pero el abogado defensor James Ruggeroli expresó sus condolencias a los familiares de Porfirio Rea, que estaban presentes en la sala.

Earl, según Ruggeroli, cometió los crímenes porque había sufrido un brote psicótico en el hospital, no porque intentara cometer ningún delito subyacente. Ruggeroli también afirmó que University Medical Center no siguió sus propios procedimientos la noche de los apuñalamientos.

Según los términos del acuerdo de culpabilidad, Earl admitió que estaría sujeto a las mismas penas que un acusado que se declara culpable sin enfermedad mental.

En junio de 2022, Earl regresó a Las Vegas desde Montana, según los reportes policiales y los registros del hospital. Cuando Earl fue hospitalizado en el UMC poco antes de los apuñalamientos, un médico señaló que había reportado tener tendencias suicidas y escuchar voces a su llegada. Earl también reportó que quería apuñalarse a sí mismo y que tenía “pensamientos de dañar a otros”, según el médico.

Un video de vigilancia mostró a Earl saliendo de una habitación del hospital a la 1:50 a.m. del 23 de junio de 2022, entrando en una habitación en la que Porfirio Rea estaba inmovilizado y apuñalando a Rea repetidamente en el cuello. A continuación, Earl apuñaló a otro paciente que estaba en una camilla en el pasillo.

La policía dijo que Earl afirmó no recordar haber escondido un cuchillo bajo su ropa de cama al llegar al hospital.

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