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Hombre condenado a cadena perpetua por matar a su hijo de 14 años

Veronica Melton dijo que ha estado viviendo una pesadilla durante cinco años, desde que su exesposo le disparó y mató a su hijo de 14 años.

“Este monstruo debería ser un ejemplo, y les pido que envíen un mensaje a Nevada de que no vamos por ahí disparándoles a nuestros hijos y saliéndonos con la nuestra”, dijo la mujer el miércoles durante una audiencia de sentencia para su exesposo, Wendell Melton, de 58 años.

En mayo, un jurado declaró a Wendell Melton culpable de asesinato en primer grado con un arma mortal; abuso, negligencia o poner en peligro a niños con un arma mortal con resultado de daños corporales sustanciales; y abuso, negligencia o poner en peligro a niños en la muerte de su hijo, Giovanni Melton. El niño recibió un disparo el 2 de noviembre de 2017 en el apartamento de Henderson donde vivía solo.

La jueza de distrito Michelle Leavitt, condenó el miércoles a Wendell Melton a cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional después de 28 años. También se le ordenó pagar 16,495 dólares por indemnización.

Los fiscales dijeron que Wendell Melton llevó una pistola para enfrentarse a Giovanni y le disparó intencionalmente durante un forcejeo tras enterarse de que el niño no había ido a la escuela ese día.

Durante el juicio, los abogados de la defensa argumentaron que el arma de fuego se disparó accidentalmente durante el enfrentamiento y que Wendell Melton llevó el arma porque tenía miedo de su hijo, que tenía un historial de peleas con los cuidadores.

Giovanni y su hermano fueron enviados a vivir con su padre, pero los abogados de la defensa dijeron que Wendell Melton no tenía espacio para ellos en su casa con su esposa e hija. Giovanni pasó de vivir con amigos, familiares y su novio antes de que su padre rentara un apartamento para Giovanni y su hermano mayor.

En noviembre de 2017, Giovanni vivía solo después de una pelea con su hermano, dijeron los abogados defensores.

Durante la audiencia de sentencia, el fiscal adjunto del distrito, Jacob Villani, enfatizó que Wendell Melton no debió haber tenido un arma ese día.

“Sin esa arma de fuego, incluso por la propia admisión de la defensa, todos salen vivos de esa habitación”, dijo el fiscal.

En el momento del tiroteo, Wendell Melton tenía prohibido poseer armas de fuego debido a una condena anterior por agresión doméstica. Mientras investigaba la muerte de Giovanni, la policía encontró una caja fuerte llena de armas de fuego en la casa de su padre, dijo Villani el miércoles.

Veronica Melton ha dicho que su exesposo mató a Giovanni porque era gay, pero ese motivo no fue argumentado por los fiscales durante el juicio.

El miércoles, Wendell Melton le dijo a la jueza que no tenía ningún motivo contra su hijo por la orientación sexual del adolescente.

“Giovanni era mi hijo, y lo quería mucho”, dijo Wendell Melton, hablándole en voz baja la jueza.

El acusado presentó en junio un recurso de apelación ante el Tribunal Supremo de Nevada en relación con la condena, pero el tribunal superior reglamentó que no se podían presentar más documentos en el caso hasta que fuera sentenciado.

Joseph Reiff, el abogado de Wendell Melton, dijo el miércoles que el acusado tiene múltiples familiares que lo apoyan y que la jueza debe usar su prudencia al sentenciarlo. Reiff no representó al hombre en el juicio.

Tras la audiencia, Veronica Melton dijo que estaba satisfecha porque su exesposo no podrá optar a la libertad condicional durante casi tres décadas.

“No me devuelve a mi hijo, pero me hace sentir que hay algún tipo de justicia”, dijo.

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