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Culpan a hombre por matar su su hijo de 14 años

Miembros del jurado declararon el miércoles a un hombre culpable de asesinato por la muerte a tiros de su hijo de 14 años en 2017.

El 2 de noviembre de 2017, Wendell Melton llevó una pistola para enfrentarse a su hijo Giovanni en el apartamento de Henderson donde el menor vivía solo.

Los fiscales acusaron a Melton de disparar intencionalmente al chico, mientras que los abogados de la defensa dijeron que Melton llevó la pistola porque tenía miedo de su hijo, y que el arma de fuego se disparó accidentalmente durante un forcejeo.

El jurado declaró a Melton culpable de asesinato en primer grado con un arma mortal; de abuso, negligencia o puesta en peligro de un menor con un arma mortal con resultado de daños corporales sustanciales; y de abuso, negligencia o puesta en peligro de un menor.

Mientras se leía el veredicto el miércoles, Melton estaba de pie en el tribunal con el brazo alrededor del abogado defensor Jonathan MacArthur. Se le vio llorar con la cabeza entre las manos antes de que la jueza de distrito Michelle Leavitt le revocara la fianza y lo sacara de la sala esposado.

“Nos complace que se haga justicia en este caso”, dijo el fiscal adjunto del distrito Jacob Villani.

Los abogados de la defensa han dicho que Giovanni y su hermano fueron enviados a vivir con Melton, pero este no tenía lugar para ellos en su casa con su esposa e hija. Entonces, Giovanni iba de una casa a otra, quedándose con amigos, familiares o con su novio.

Al final, Melton rentó un apartamento para Giovanni y su hermano mayor, pero este no tardó en marcharse tras una pelea entre los hermanos, según dijo la abogada defensora Monique McNeill en el juicio.

Los fiscales han dicho que, tras el tiroteo, Melton le mintió a la policía sobre el arma. Primero dijo que, en lugar de llevar el arma de fuego al apartamento, la sacó de debajo de un sofá. Pero cuando la policía fue a investigar el mueble, descubrió que el sofá estaba apoyado en el suelo, sin espacio debajo para un arma.

Melton fue a enfrentarse a Giovanni en noviembre, tras enterarse de que el joven no había ido a la escuela ese día. Los abogados de la defensa dijeron que Melton desenfundó y cargó el arma durante un altercado físico con su hijo, para disuadir a Giovanni de seguir atacándole.

McNeill no quiso hacer comentarios tras el veredicto.

Durante el alegato final del martes, el fiscal jefe Binu Palal dijo que la historia de Melton sobre el tiroteo “no tiene sentido”. Expresó sus dudas de que Melton tuviera miedo del estudiante de primer año de la preparatoria de 135 libras de peso.

“Esto es una tragedia”, dijo Palal al jurado. “Pero no se equivoquen, el autor de esta tragedia es Wendell Melton”.

La madre de Giovanni, Veronica Melton, estaba sentada en la sala con un puñado de simpatizantes, algunos llorando mientras se leía el veredicto. Dijo que se alegra de saber que Wendell Melton será condenado a prisión.

“Wendell hizo de jurado, juez y verdugo de mi hijo, y ahora por fin tenemos nuestra justicia”, dijo la madre. “Porque mi hijo no merecía morir”.

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