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Condenan a hombre por estafas con base en Las Vegas a inmigrantes

LAS VEGAS – Un hombre de Arizona que convenció a inmigrantes recientes de países principalmente asiáticos para que le pagaran miles de dólares cada uno para ayudarles a obtener la ciudadanía estadounidense fue condenado a casi seis años de prisión por un juez federal de Las Vegas, según anunciaron las autoridades.

Los documentos judiciales muestran que Douglas Lee Thayer, de 70 años, de Mohave Valley, recaudó pagos de entre siete mil y 20 mil dólares de al menos 160 inmigrantes recientes prometiéndoles que la empresa que dirigía les encontraría una familia para adoptarlos como adultos. Les dijo que luego les conseguiría nuevos certificados de nacimiento y otros documentos que les permitirían obtener la ciudadanía estadounidense.

Un jurado federal de Las Vegas declaró a Thayer culpable de dos cargos penales de fraude postal el 18 de abril, y fue condenado el viernes. Está previsto que se entregue para comenzar su condena el mes que viene. Además de la pena de prisión, se ordenó a Thayer que pagara 852,355 dólares en concepto de restitución a sus víctimas.

Según la acusación y un memorando de sentencia de los fiscales federales, Thayer dirigía un negocio con sede en Las Vegas llamado Servicios de Adopción de Adultos de Estados Unidos. Después de que el Departamento de Justicia anunciara en 2016 que había cerrado una estafa similar en Sacramento, California, Thayer ofreció reembolsos a los inmigrantes asiáticos e hispanos.

Había cobrado más de un millón de dólares en honorarios, pero los reembolsos eran solo una parte de lo que había cobrado, y los fiscales dijeron que obtuvo más de 850 mil dólares.

El dueño del negocio de Sacramento fue condenado posteriormente a 20 años de prisión.

Los fiscales dijeron que las víctimas de Thayer eran especialmente vulnerables porque en su mayoría eran inmigrantes recientes que hablaban poco inglés y no sabían nada, o casi nada, de la ley de inmigración. El gobierno no facilita el camino hacia la ciudadanía a los inmigrantes que son adoptados como adultos por los estadounidenses.

“Esta sentencia de prisión debe servir como advertencia de que aprovecharse de las víctimas vulnerables, independientemente de su estatus de ciudadanía, será investigado y perseguido”, dijo el fiscal de Estados Unidos para Nevada, Jason Frierson, en un comunicado.

Al presionar para que se dicte una sentencia dura, el fiscal adjunto federal, Simon Kung, dijo en su memorando de sentencia a la jueza de distrito Gloria M. Navarro que Thayer “se ha pasado toda la vida cometiendo delitos”, incluidos el robo a mano armada, el intento de asesinato y violaciones, los estupefacientes y el más reciente, el fraude.

“A pesar de haber pasado más de 20 años en prisión antes del presente delito, no se ha disuadido de delinquir”, escribió Kung.

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