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Ciclistas fallecidos en accidente por DUI llevaban 10 años de relación

ActualizadoNovember 18, 2022 - 2:31 pm

Los dos ciclistas que murieron después de que, según la policía, un presunto conductor ebrio desatara el horror en una concurrida calle de Las Vegas, llevaban 10 años saliendo juntos.

Antonio Zabala, de 36 años, y Karina Del Carmen López, de 37, circulaban en bicicleta por East Flamingo Road, al este de la UNLV, justo después de las 5:30 p.m. del 4 de noviembre, cuando el acusado de conducir bajo los efectos del alcohol, Marco Francisco Benítez, los atropelló con su camioneta Ford Explorer de 2002, según la policía.

López fue declarada muerta en el lugar de los hechos. Zabala fue trasladado al cercano Sunrise Hospital and Medical Center en estado crítico y con respiración asistida. El lunes sucumbió a sus heridas, según la oficina forense del Condado Clark.

“Nada podría describir el dolor que todos estamos sintiendo en este momento”, dijo la hermana de Zabala, Alisia Pérez, en una declaración al Review-Journal que también describía a Zabala como un “padre, hermano y amigo cariñoso”.

Zabala acababa de mudarse a Las Vegas unos cuatro meses antes desde su Kansas City natal, dijo su hermana. Trabajaba como sous chef ejecutivo en The Westin Las Vegas y era un “personaje más grande que la vida”, dijo Pérez.

“Todos los que tuvieron la oportunidad de conocer a mi hermano sabían que era especial y que todo el mundo lo quería”, dijo Pérez. “Era uno entre un millón”.

“Se une a su amada novia desde hace diez años, Karina López, la otra ciclista identificada en el lugar de los hechos”, señala un GoFundMe titulado “In Loving Memory – Antonio Zabala” (En memoria de Antonio Zabala) que fue establecido por Pérez, con donaciones que se destinarán a la familia de Zabala y a un servicio conmemorativo para él.

Según el Departamento de Policía Metropolitana, Benítez, de 27 años y nativo de Las Vegas, conducía una camioneta Ford de 2002 hacia el este en Flamingo cuando chocó contra un SUV Kia, luego atropelló a los dos ciclistas y a continuación provocó un choque en cadena de 10 autos en el cruce de Flamingo y South Maryland Parkway.

Benítez tenía cocaína y marihuana en las muestras de sangre que se le tomaron después de que también fuera hospitalizado con una mano herida tras los choques, dijo la policía en un reporte de arresto.

A Benítez se le imputan 17 cargos penales, incluidos dos delitos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte o daños corporales importantes. Se ha declarado inocente y se le ha impuesto una fianza de 100 mil dólares en una comparecencia ante el tribunal el jueves.

Zabala adoraba a los Kansas City Chiefs, según su hermana. También le gustaba el fútbol y se estaba preparando para viajar a Qatar para la Copa Mundial de 2022, que comienza el 20 de noviembre. En una foto publicada en una página de GoFundMe creada por Pérez, Zabala aparece animando a la selección brasileña de fútbol, con una bandera brasileña pintada en la cara.

“Podría seguir hablando de lo impresionante que era este hombre. Esto no ha sido solo una pérdida; ha sido una tremenda tragedia”, dijo Pérez. “Se le echará mucho de menos, pero su legado y su espíritu seguirán sin duda vivos”.

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