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Aplazan la audiencia en el caso del accidente mortal de Henry Ruggs

ActualizadoJanuary 26, 2023 - 5:01 pm

El miércoles, una jueza de Las Vegas concedió un aplazamiento de la vista preliminar en el caso de Henry Ruggs, exjugador de los Raiders, acusado de delito grave por conducir bajo los efectos del alcohol en un accidente ocurrido en 2021 que causó la muerte de una mujer de Las Vegas.

La jueza de distrito Jennifer Schwartz dio la razón a los abogados de Ruggs, que se opusieron a un intento de la jueza de paz Ann Zimmerman de presidir su caso a pesar de que se había nombrado a una nueva jueza para hacerse cargo del tribunal especializado en DUI (conducción bajo los efectos del alcohol) que Zimmerman supervisa desde enero de 2022.

La decisión de Schwartz aplazó una vista preliminar que se había fijado para el 1º de febrero.

Schwartz dijo que quería dar a la fiscalía del Condado Clark, que representa al Tribunal de Justicia de Las Vegas, la oportunidad de explicar el esfuerzo de Zimmerman por retener el caso Ruggs, en lugar del juez de paz Joe Bonaventure, después de que este fuera asignado este mes para hacerse cargo del tribunal especializado en DUI.

“Así que lo que voy a hacer es conceder la suspensión”, dijo el juez. “Una vez más, tengo demasiadas preguntas, así que no hay forma de que pueda pronunciarme sobre un asunto cuando ni siquiera entiendo lo que ocurrió”.

La vicefiscal jefa de distrito, Kim Buchanan, acudió el miércoles al tribunal en representación del Tribunal de Justicia, donde trabaja Zimmerman.

“Sigo sin saber cómo puedes representar a la vez a la fiscalía y al Tribunal de Justicia de Las Vegas”, dijo la jueza a Buchanan.

Schwartz, que dijo que deseaba una rápida resolución del conflicto, dio a la fiscalía la oportunidad de presentar documentos judiciales y exponer su caso en una audiencia celebrada el 24 de febrero.

Fijó una segunda audiencia para el 10 de marzo, para que los abogados de Ruggs, David Chesnoff y Richard Schonfeld, pudieran presentar una réplica, y una tercera audiencia para el 22 de marzo, en la que la jueza podría tomar una decisión.

Ruggs estuvo en la mesa de los acusados durante la audiencia del miércoles, pero no dijo nada antes de abandonar la sala.

Como condición para su puesta en libertad bajo fianza, Zimmerman le ordenó que conservara un dispositivo portátil para controlar su ingesta de alcohol varias veces al día.

Durante la audiencia, Chesnoff le dijo a Schwartz que nunca había escuchado hablar de una circunstancia en la que un juez, tras un traslado válido de un caso a otro juez, pudiera volver a trasladárselo sin una audiencia, lo que, según él, constituía una violación de los derechos constitucionales de su cliente.

Chesnoff afirmó también que constituía un conflicto de intereses que la fiscalía actuara a la vez como acusación contra Ruggs y como representante del Tribunal de Justicia en el asunto de Zimmerman.

“Toda esta situación, señoría, me hace sentir como si estuviera en la Dimensión Desconocida”, dijo Chesnoff. “Esto es como Alicia en el País de las Maravillas”.

La suspensión significa que la causa penal permanece en el limbo sin que se celebre una audiencia preliminar sobre los cargos de delito grave y delito menor contra Ruggs.

Ruggs, exwide receiver de los Raiders, está acusado de un delito grave de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte, otro de conducción bajo los efectos del alcohol con lesiones corporales graves, dos de conducción temeraria con resultado de muerte o lesiones corporales graves y un delito menor de posesión de un arma de fuego bajo los efectos del alcohol.

El 2 de noviembre de 2021, el Chevrolet Corvette de Ruggs chocó contra un Toyota RAV-4 conducido por Tina Tintor, de 23 años, quien, junto con su perro, murió en el aparatoso accidente.

La novia de Ruggs, Kiara Jenai Kilgo-Washington, pasajera del Corvette, resultó herida en el accidente.

Al parecer, conducía a 156 mph segundos antes del choque, y su nivel de alcohol en sangre duplicaba el límite legal para conductores en Nevada, según declararon los fiscales.

Ruggs, que jugó la temporada 2020 para los Raiders, participó en los siete primeros partidos de la temporada 2021 antes de que el equipo le dejara en libertad casi inmediatamente tras el accidente mortal de 2021.

El lunes, los abogados de Ruggs presentaron documentos judiciales en los que alegaban que su cliente no recibía del tribunal el mismo trato que otros acusados de conducir bajo los efectos del alcohol.

Zimmerman presidió los casos de DUI en el Tribunal de Justicia durante un año, antes de que Bonaventure fuera designada para sustituirla en el tribunal especializado.

Chesnoff y Schonfeld presentaron un escrito oponiéndose a que Zimmerman siguiera presidiendo el caso de Ruggs a pesar del nombramiento de Bonaventure.

En el escrito se alega que Zimmerman “singularizó” el caso de Ruggs al tratarlo de forma diferente a los demás acusados y que incumplió una orden administrativa que asignaba todos los casos de DUI no relacionados con violencia doméstica a un único juez.

Los abogados pidieron que un juez de distrito anulara la orden por la que se asignaba el caso a Zimmerman y lo asignara de nuevo a Bonaventure.

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